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E es igual a m por c al cuadrado

24 marzo, 2013 38 comentarios

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Bajo esta teoría, la masa ya no es una magnitud inalterable pero sí una magnitud dependiente de (y asimismo, idéntica con) la cantidad de energía.

— Albert Einstein

Allá por el año 1905, un oscuro examinador técnico de tercera categoría de la oficina de patentes de Berna en Suiza revolucionaría el mundo de la física con la publicación de cinco artículos en Annalen der Physik. De entre éstos hay dos: “Sobre la electrodinámica de los cuerpos en movimiento” (aquí hay una versión en pdf en inglés) y “¿Depende la inercia de un cuerpo de su contenido en energía?” (aqui hay una versión en pdf en inglés) que establecerían la base de la Teoría de la Relatividad Especial.

Naturalmente, ese oscuro funcionario era Albert Einstein y, en el marco de sus postulados teóricos, introdujo la que es, con total seguridad, la ecuación más conocida de la historia de la física: E = mc2. Esta ecuación, que representa la equivalencia entre masa y energía, es el elemento central alrededor del que va a girar este post. Naturalmente, la discusión la voy a hacer desde el punto de vista de un químico (no puedo renegar de mis orígenes) así que, con el perdón de los físicos, sacrificaremos precisión en aras de claridad (espero).

La famosa ecuación es muy sencilla pero el significado físico de las magnitudes involucradas es bastante más complejo. Muchos son capaces de recitar la ecuación de memoria pero son pocos los capaces de concretar qué es masa y qué es energía y esto ha permitido a pseudocientíficos y vende humos de distinto pelaje el llevar el agua a su molino.
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No será por falta de ganas…

2 mayo, 2011 Los comentarios están cerrados

La pasada semana corría por Internet el rumor de que el LHC había detectado por fín el Bosón de Higgs, la partícula teórica que sería responsable de dotar de masa a las demás y que contribuiría a un espectacular avance en nuestro conocimiento de la materia.

El rumor procedía de una nota interna del equipo del detector Atlas (uno de los cuatro que configuran en LHC), y anunciaba la detección de una resonancia en los 115 GeV, que es lo que cabría esperar si se hubiera encontrado un bosón de Higgs .

Sin embargo, ayer mismo, el portavoz del CERN James Gillies, declaraba que se trata sólamente de un primer paso en un largo proceso de revisión, por lo que aún es pronto para realizar ningún anuncio y menos aún adelantar un descubrimiento. Gillies afirmó que la nota es auténtica, pero que nunca se escribió con intención de ser publicada, dado que aún es demasiado temprano para obtener conclusiones definitivas.

Así pues, toca seguir esperando. A pesar de lo interesante de la noticia, está claro que las enormes ganas de obtener confirmación sobre la esquiva partícula hacen que a veces nos aceleremos en los anuncios.

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