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Posts Tagged ‘metamorfosis’

La imagen científica de la semana (9-05-2010)

9 mayo, 2010 5 comentarios

La imagen que os mostramos esta semana corresponde a la exuvia de un odonato. Los odonatos o libélulas presentan metamorfosis incompleta: del huevo eclosiona un estado juvenil llamado ninfa que sufre varias mudas de cutícula a lo largo de su vida, antes de  transformarse en adulto. A los insectos que presentan este tipo de metamorfosis se les denomina hemimetábolos y presentan unos estados inmaduros similares al adulto y no presentan ninguna fase inactiva. En contraposición, otros insectos (como por ejemplo las mariposas o los escarabajos) sufren una metamorfosis completa, donde a partir del huevo se diferencian  un estado de larva activa, un estado de pupa inactiva y finalmente, un imago o adulto que suele parecerse poco a los estados anteriores; los insectos que presentan metamorfosis completa se denominan holometábolos.

En el caso concreto de las libélulas, sus ninfas  viven en el agua, siendo depredadoras muy activas de otros invertebrados o incluso pequeños alevines de peces y renacuajos. A lo largo de su vida mudan varias veces de cutícula, dado que los insectos poseen un duro exoexqueleto que les impide crecer y les obliga a sustituirlo cada vez que aumentan de tamaño durante el desarrollo. Finalmente, la ninfa que dará lugar al adulto sale del agua y se encarama a una rama o cualquier otra estructura elevada, donde sufre la última muda de la que emerge la libélula adulta. La vieja cutícula de esta última ninfa, vacía y abandonada,  queda enganchada a la rama siendo mudo testigo de la eclosión de una bella libélula.

A esta cutícula que mantiene la forma del animal, y en la que se puede observar la cisura por la que emergió el adulto, se denomina exuvia, y es lo que se muestra en la fotografía. En este caso, se trata de una exuvia fotografiada en el Lago Marsla (Mauritania).

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8 noviembre, 2009 8 comentarios

Las mariposas y polillas se incluyen en el orden Lepidoptera, un grupo de insectos famoso por sus preciosas alas encumbradas por lujosos mosaicos formados por diminutas escamas, sus ojos saltones y un ciclo de vida bastante espectacular: tienen un ciclo vital que incluye una etapa de huevo, una etapa en forma forma larvaria denominada oruga, una etapa (varias mudas después) inmóvil denominada crisálida (donde pueden permanecer o no dentro de un capullo de seda) y finalmente, tenemos al imago o adulto.

En cualquier caso, del Youtube unos preciosos vídeos de metamorfosis 😀 :

  • Atltides halesus (Cramer, 1777), un licénido abundante en especial en el cuarto suroeste de los Estados Unidos. Sus larvas se alimentan de plantas del género Phoradendron, un tipo de muérdago.

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