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Un microscopio que permite observar virus vivos

2 marzo, 2011 13 comentarios

Imagen: Nature Communications

Imagen: Nature Communications

La resolución de la imagen de un microspio óptico convencional se encuentra limitada a unos 200 nanómetros debido a la difracción de la luz visible. Sin embargo, un equipo de investigadores de Manchester y Singapur han construido un nuevo tipo de microscopio óptico con el que han logrado observar objetos de un tamaño hasta ahora irresoluble: 50 nanómetros.  El equipo ha publicado sus resultados el 1 de marzo de 2011 en la revista “Nature Communications“.

Según indican en la publicación, el nuevo microscopio, denominado “nanoscopio de microesferas”, utiliza microesferas transparentes de SiO2 con un diámetro entre 2 y 9 micras, las cuales se utilizan como superlentes para superar el límite de difracción de la luz blanca. El ingenio permite operar en modo de transmisión (la luz atraviesa la muestra y llega al observador) y en modo de reflexión, donde la luz es reflejada por la muestra antes de alcanzar al observador (el proceso habitual en la visión).

Esto permitirá un enorme avance en el estudio de virus activos y biomoléculas en estado natural. Recordemos que el microscopio electrónico consigue aumentos mucho mayores (algunos modelos de transmisión pueden llegar a resolver estructuras menores de 1nm), pero el enorme inconveniente es que no se pueden observar muestras vivas, dado que el proceso necesario para su preparación y la cámara de vacio en la que debe situarse la muestra lo hacen imposible. El nuevo aparato permitirá, según sus autores, internarnos en el interior de la célula viva.

Fuente: Wang, Z, W. Guo, L. Li, B. Luk’yanchuk, A. Khan, Z. Liu, Z. Chen & M. Hong. 2011. Optical virtual imaging at 50 nm lateral resolution with a white-light nanoscope. Nature Communications, 2(218).

Origen de la Vida (1): Las curiosas Microesferas de Proteinoides de Fox

21 diciembre, 2009 18 comentarios

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Microesferas de proteinoides de Fox. Crédito: Ref. 10

Quizás una de las preguntas más ambiciosas de la humanidad es… ¿Cuál es el origen de la vida? Desde el principio de los tiempos, cada cultura ha aportado su granito de arena. En última instancia, según los egipcios todo nació de un enorme huevo sin gallina. Según los griegos nuestro origen es el resultado de una continua endogamia divina. Según la milenaria cultura china nuestros orígenes se remontan a la incesante lucha de dos poderes contrapuestos. Según la mitología hindú podemos provenir de un tipo al que despedazaron, de un gran huevo cósmico (también sin gallina) o de una preciosa flor de loto. Según los aztecas somos una de las muchas cosas que salieron de un enorme pez. Según un pueblo perdido de Medio Oriente, toda la existencia tal y como la contemplamos actualmente surgió de un solo paso de generación espontánea.

Con este panorama, es imposible aclararse. Actualmente, en el último siglo, ha sido la Ciencia quien ha tomado el relevo. Apoyándose en los dispares datos que ofrece la Biología, la Bioquímica y la Química; así como la Astronomía, Geología y Paleontología, distintos científicos han ofrecido diferentes respuestas. Han surgido experimentos muy interesantes. Y resultados cuanto menos, sorprendentes.

En esta entrada conoceremos el trabajo y herencia de Sidney W. Fox, un bioquímico que si bien no es un desconocido, tampoco termina por ser famoso. Es más, hoy día gracias a la gran popularización del modelo “mundo RNA” sus aportaciones parecen estar casi en el olvido. Y sin embargo, si bien sus descubrimientos podrían no ser la respuesta que buscamos, son suficientes para demostrarnos que el mundo químico, realmente, está más vivo de lo que pensamos. Conozcamos el extraño mundo de las “Microesferas de Proteinoides”.

«Aviso a navegantes. La entrada es densa, es recomendable tomársela con calma. Supongo que para entender todos los conceptos empleados es suficiente con la biología del instituto. Si a pesar de todo hay dudas ¡Por favor! ¡No os quedéis con las ganas de preguntar!» ;o)

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