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Descubren algunos de los fósiles más antiguos identificados hasta la fecha (3.200 millones de años)

12 febrero, 2010 3 comentarios

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Esquema que muestra algunas de las edades de la Tierra. En él se puede observar el eon Arcaico que abarca el período entre los 3800-2500 millones de años.

La localización de fósiles de épocas arcaicas es una tarea compleja. Hasta ahora los fósiles más antiguos identificados son los estromatolitos, que corresponden a cianobacterias que vivieron en nuestro planeta hace 3.500 millones de años. En el último número de la revista Nature se describe la identificación de unos microfósiles de la era mesoarcaica (3.200 millones de años) que representan los microfósiles esferoides de pared orgánica más antiguos y de mayor tamaño encontrados hasta la fecha

A pesar de cada vez hay más evidencias geoquímicas y paleontológicas que apuntan a que en el eon Arcaico existió una gran diversificación de la vida sobre la Tierra, todavía existe mucha controversia y ambigüedades acerca de si los restos encontrados son realmente de origen biológico. De hecho algunos procesos abióticos son capaces de producir morfologías similares a microfósiles, por ejemplo los fluidos hidrotermales pueden producir compuestos orgánicos, siendo por tanto difícil de diferenciar de trazas orgánicas o microfósiles procedentes de organismos vivos.

En este artículo de Nature se presenta el descubrimiento de una elevada población de microestructuras de formaciones calcáreas con un diámetro de 300 micras en unos esquistos y limos de la era Mesoarcaica (3.200 millones de años) en los Moodies Group, Sudáfrica, uno de los depósitos siliciclásticos formados en una de las llanuras aluviales más antiguas de la Tierra.
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