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Mapa que ilustra el riesgo de contraer la “otra” malaria

2 septiembre, 2010 1 comentario

De esta malaria se habla mucho menos, a pesar de que 3.000 millones de personas del planeta pueden ser infectados por el parásito Plasmodium vivax según publica esta semana la revista “PLoS Neglected Tropical Diseases”. Se considera que P. vivax es un parásito menos peligroso que P. falciparum, el cual provoca las formas más graves de malaria, con elevada mortalidad entre quienes la padecen. Sin embargo recientes estudios han demostrado que P. vivax produce frecuentes complicaciones que pueden acarrear la muerte en personas debilitadas por otras circunstancias. Recientemente se ha confeccionado un mapa que muestra la extensión de P. vivax en el planeta, y tal como afirma Carlos Guerra epidemiólogo de la Universidad de Oxford que colaboró en la realización de dicho mapa, debería servir para conocer las zonas donde actuar a la hora de combatir la malaria.

A pesar de que P. vivax produce una forma más atenuada de malaria, el parásito puede permanecer sin manifestar síntomas durante meses e incluso años, por lo que se pueden confundir sus síntomas y dificultan conocer el verdadero vector y la zona de se contrajo la infección. Guerra nos dice que P. falciparum ha recibido mucha más atención por parte de las autoridades sanitaria ya que produce una elevada mortalidad, especialmente en el África subsahariana, sin embargo P. vivax debería de recibir también una atención especial ya que aún que quedan por conocer muchos aspectos acerca de este parásito.
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Manuel E. Patarroyo: “No existe conciencia de la importancia de la ciencia en el desarrollo de los países”

22 marzo, 2010 32 comentarios

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Entrevista a Manuel E. Patarroyo, director del Instituto de Inmunología de Colombia que desarrolló la primera vacuna sintética contra la malaria. Nos comenta que su vacuna es efectiva, pero fue retirada en cuanto la regaló a la OMS, por presiones de las empresas farmacéuticas. Además insiste en la necesidad en que los gobiernos inviertan en ciencia para promover el desarrollo de la sociedad

Hoy contamos en la Ciencia y sus Demonios con la presencia del doctor Manuel Patarroyo, inmunólogo colombiano mundialmente conocido por el desarrollo de la primera vacuna sintética contra la malaria. La malaria es una enfermedad transmitida por el mosquito Anopheles sp. que provoca la muerte de entre 2 y 3 millones de personas anualmente. La vacuna fue probada en áreas de Colombia, Venezuela, Ecuador y Brasil y entre otros. Este descubrimiento le valió en el año 1994 el Premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica. El doctor Patarroyo ha respondido amablemente a nuestras preguntas.
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