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Posts Tagged ‘Nature’

Nuevos homínidos fósiles y El Universal ¿Patinazo Periodístico? No, lo siguiente

10 agosto, 2012 29 comentarios

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Con este titular sangraron mis ojos, lloraron mis neuronas y lanzaron un silencioso grito aquellos biólogos evolutivos que residen en mi mente y a cuya labor investigadora les debo mi formación. Es bien sabido que Periodismo y Ciencia, lo que se dice llevarse muy bien… Pues no, todavía no han conseguido congeniar debidamente. Se que hay periodistas que realizan bien su trabajo, supongo que hay mucha presión por publicar noticias impactantes y que los titulares son importantes. Hasta ahí puedo entender. Pero no puedo entender a sujetos que se hacen llamar “piriodistas” y que lanzan titulares como el que tenemos más arriba y noticias como esta. No señores, así no se hace, porque la razón de vuestra existencia como periodistas es informar, NO desinformar; y desinformación es lo que generan tales titulares y panfletos. Poco estimados “piriodistas”, se de buena tinta que la Ciencia no vende tanto como quisieran… Pero así de triste es el mundo real, por ello primero asimilen tal cruel realidad, luego para escribir infórmense mucho y bien, para así para lograr divulgar eficazmente. Pero si queréis titulares, no vendáis a nuestra abuela para ello.

Bien, soltado el broncazo, pasemos a hablar de un fascinante y súper interesante hallazgo publicado esta semana en el ámbito de la paleo-antropología y de paso, repasamos los errores cometidos por esa ¿noticia? publicada por el periódico El Universal.

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Imágenes de la ciencia y la naturaleza: bacterias que ven la luz

11 julio, 2010 6 comentarios

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Esta imagen podría parecer en un principio no muy impresionante. Aparentemente, muestra una impresión del nombre de la revista “Nature” en una película fotográfica. Pero ¿y si os digo que la película está hecha de bacterias? Entonces la cosa cambia. Realmente, lo que podemos apreciar en esta imagen es una sección de una placa petri donde ha crecido una cepa un tanto especial de la famosa bacteria Escherichia coli, la cual es capaz de “ver” la luz.

¿Y cómo han hecho esto? Trataré de explicarlo brevemente…

Conviene empezar diciendo que E. coli no tiene proteínas fotorreceptoras propias, por lo que los científicos que llevaron a cabo el proyecto, crearon una proteína quimérica donde fusionaron un fotorreceptor de otra bacteria (Synechocystis) con una proteína capaz de regular la transcripción del gen lacZ, el cual sintetiza la enzima beta-galactosidasa. Además, las bacterias son crecidas en presencia de un compuesto denominado S-gal, el cual es transformado en un precipitado negro por acción de la enzima beta-galactosidasa. De este modo, sucede lo siguiente:

1.- En ausencia de luz, la proteína quimérica se une al promotor del gen lacZ, promueve su transcripción, se expresa la enzima beta-galactosidasa y el S-gal precipita dando un aspecto negro a las bacterias.

2.- En presencia de luz, la proteína quimérica sufre un cambio de conformación que le impide unirse al promotor del gen lacZ, con lo que el S-gal no precipita y las bacterias se mantienen del típico color blanquecino.

Y ya puesto a punto el sistema, como cabe imaginar, no había más que crecer las bacterias en una placa, mantenerla en oscuridad y proyectar con luz la imagen de “Nature” sobre dicha placa, para obtener un resultado tan espectacular como el que se puede observar en la imagen. Ni que decir tiene que, obviamente, este artículo está publicado en “Nature”…

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REFERENCIAS.

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Entradas relacionadas:

Lágrimas de amor

2 julio, 2010 3 comentarios

Ayer mismo, 1 de Julio de 2010, se publicaba en la prestigiosa revista Nature un artículo de lo más curioso y romántico. La historia comienza con los ratones de laboratorio, modelos por excelencia para realizar todo tipo de estudios: desde fisiológicos hasta genéticos, desde etológicos hasta anatómicos; desde la educación más básica hasta los estudios más punteros.

Las glándulas lacrimales del ratón de laboratorio se encargan de secretar lágrimas que protegen, humedecen y lubrifican el ojo. Estás glándulas también producen un pequeño péptido, una muy corta cadena de aminoácidos, llamada ESP1, que termina por formar parte habitual de las lágrimas. Y los científicos han demostrado que estas lágrimas son irresistibles para las féminas!!!

No hemos de olvidar al órgano vomeronasal, un órgano que forma parte del sentido del olfato de muchos vertebrados terrestres. Mientras que en nosotros es un órgano extremadamente reducido, de carácter auxiliar y una vergüenza comparando con otras criaturas; en muchos mamíferos es un órgano altamente desarrollado y fundamental para la captación de innumerables señales que para nosotros permanecen invisibles.

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La ciencia responde a la polémica del Climategate

21 enero, 2010 16 comentarios

El glaciar nepalí de Lirung, que ha retrocedido dos kilómetros en las últimas décadas. | AFP

Pedro Cáceres – El Mundo

La revista Nature, considerada junto a Science como la ‘Biblia’ de la comunidad científica, se ha lanzado a la arena de la batalla ideológica sobre el clima. Su último número, que aparece hoy, es una respuesta directa al escándalo de los correos electrónicos robados por unos hackers a la Universidad de East Anglia, en Gran Bretaña.. Cuando esos e-mails salieron a la luz, en noviembre pasado, justo antes de la Cumbre de Copenhague, se organizó una sonora polémica a la que se bautizó Climategate. Para los detractores de las tesis del cambio climático, los correos demostraban que los científicos hacen piña para desdeñar a quienes rechazan sus conclusiones e, incluso, maquillan datos para hacerlos compatibles con las teorías.
Ahora, Nature sale a la palestra para desmentir que haya algo en los correos que ponga en duda la existencia del cambio climático o muestre falta de escrúpulo profesional en quienes los escribieron. Pero ésta es la parte menor del alegato. Porque lo relevante es que la revista lanza un órdago general al escepticismo y lo hace con una atrevida estrategia: reconociendo que sí existen dudas sobre el calentamiento global. Pero esas incertidumbres, aclara Nature, no son precisamente aquéllas en las que insisten los escépticos, sino otras.
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Cuentos de Navidad

24 diciembre, 2009 17 comentarios

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De nuevo estamos en fechas navideñas, invernales y llenas de nieve en el hemisferio Norte, y cálidas y playeras en el hemisferio Sur. Desde aquí os deseamos a todos unas felices fiestas y os regalamos unas historias muy relacionadas con estas entrañables fechas. Varios de los autores de este blog hemos decidido preparar una serie de curiosas entradas extrañamente relacionadas. ¿Qué puede relacionar la Navidad con la botánica, con la astronomía y con la ictiología?

No sé, veamos…
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