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Posts Tagged ‘neumococo’

Un estudio analiza los efectos negativos del alcoholismo sobre el sistema inmune

25 octubre, 2012 10 comentarios

El alcohol es la sustancia adictiva más empleada en todo el planeta. Los efectos negativos que posee el alcoholismo sobre el sistema inmune han sido analizados en profundidad en muchos trabajos. En ellos se muestra que la enfermedad infecciosa más frecuente en personas alcohólicas es la neumonía causada por Streptococcus pneumoniae (conocidos también como neumococo). A pesar de que la relación epidemiológica es clara, hay poco conocimiento acerca de los mecanismos moleculares por los cuales neumococo infecta preferentemente personas alcohólicas.

Una publicación del grupo de Stephen B. Pruett de la universidad estatal de Mississippi en la revista ”Alcohol” muestra los efectos que el alcohol posee sobre el sistema inmune y la fisiología del sistema respiratorio. En el trabajo se hace un repaso a la epidemiología de neumococo, a los factores de patogénesis de la bacteria y a los estudios realizados tanto en humanos como en modelos de experimentación animal. Se ha comprobado, por ejemplo, que cerca del 50% de los pacientes que han sufrido una neumonía, presentan un historial de abuso del alcohol. En un estudio que duró 10 años, y que englobó a 19.000 pacientes de neumonía, se comprobó que la mortalidad por complicaciones derivadas de la neumonía ascendió al 30% en alcohólicos, mientras que se mantuvo en menos del 17% en personas no alcohólicas.
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Plagas del siglo XXI: el “neumococo”

19 noviembre, 2010 3 comentarios

Imagen de Streptococcus pneumoniae visto con el microscopio electrónico de barrido. La imagen ha sufrido un tratamiento posterior para remarcar las bacterias (en azul)

El neumococo

El neumococo, Streptococcus pneumoniae, es un microorganismo patógeno capaz de causar diversas infecciones y procesos invasivos severos en los seres humanos y que fue calificado, en 1901 por William Osler (médico canadiense considerado como el padre de la medicina moderna) como el capitán de los hombres de la muerte. Es una bacteria Gram positiva de alrededor de 1 micrómetro de longitud, que presenta una forma cocoide con los extremos lanceolados. Es inmóvil, no forma endosporas y es un miembro alpha-hemolítico del género Streptococcus. Generalmente, se presenta en forma de diplococo, por lo que hasta los años setenta, fue denominado Diplococcus pneumoniae, aunque existen algunos factores que pueden inducir la formación de cadenas. Neumococo es un patógeno casi exclusivamente humano causante de un gran número de infecciones (neumonía, sinusitis, otitis media, etc) y de procesos invasivos severos (meningitis, septicemia, etc), particularmente en ancianos, niños y personas inmunodeprimidas. El hábitat natural de neumococo es la nasofaringe humana y la colonización puede tener lugar poco después del nacimiento.
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“Los políticos españoles tienen una terrible ignorancia sobre lo que representa la ciencia”

30 junio, 2010 6 comentarios

Rubens López es doctor en ciencias biológicas por la Universidad Complutense de Madrid y Profesor de Investigación del CSIC, ya jubilado. Ha dedicado su labor científica a la microbiología, siendo uno de los mejores especialistas en Streptococcus pneumoniae, conocido también como neumococo, bacteria responsable de neumonías, otitis y meningitis. Rubens ha creado escuela, por su laboratorio han pasado un gran número de investigadores que en estos momentos lideran nuevas líneas de investigación de una forma fructífera. Además, es una persona rigurosa e inconformista, exigente con su propio trabajo y con el de los políticos responsables de la ciencia española. Sus docenas de publicaciones en las mejores revistas científicas internacionales dan fe de la calidad de sus aportaciones a la ciencia, y sus escritos y artículos de opinión en periódicos, así como las conferencias impartidas atestiguan su compromiso con la sociedad al exigir a los responsables políticos mayor inversión en ciencia.

1. ¿Cuáles crees que son los mayores retos con los que se enfrenta la microbiología?

Principalmente son dos: los virus, por la dificultad con la que nos encontramos para combatirlos y las resistencias bacterianas a los antibióticos.

2. Los antibióticos cada vez funcionan menos como herramienta para combatir infecciones, aunque estemos ganando batallas, ¿crees que a la larga la guerra contra las bacterias está perdida?

Desde luego es claro que los antibióticos desde que fueron descubiertos en la época de Alexander Fleming, han ido perdiendo su eficacia. Las razones no las vamos a analizar ahora, pero están relacionadas en parte con el uso abusivo que se hace de ellos. Recientemente, se han abierto nuevos flancos para estudiar desde otra perspectiva este problema. Por ejemplo, hoy sabemos que más del 60% de las infecciones se producen por bacterias que no viven en estado libre, sino formando biopelículas, que son estructuras comparables a las que poseen las células superiores en los tejidos, distribuyendo sus funciones en dichas biopelículas. Evitar la formación de esas biopelículas sería un mecanismo de combatir las bacterias ya que los niveles de antibióticos necesarios para destruirlas varía si están en forma libre (se requiere menos) o en la biopelícula (se precisa una concentración mucho mayor de antibiótico).
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