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Posts Tagged ‘origen aves’

Érase una vez (3) las Aves (IV). Registro fósil, destino: Terciario

23 agosto, 2012 6 comentarios

Érase una vez” es una serie dedicada a conocer el origen de un grupo animal. A lo largo de este tercer capítulo estamos desvelando algunos secretos de nuestras hermosas emperatrices emplumadas, las Aves. Inicialmente las presentamos, después vimos los recuerdos que les dejó la evolución y luego nos centramos en su genética. Ahora es el turno de los fósiles. Cuando se habla de fósiles de aves es imposible esquivar a Archaeopteryx. Sin embargo, en los próximos episodios intentaré que quede bien patente que el viejo Archie no el único fósil conocido de ave ¡ni muchísimo menos! Sino que forma parte de un precioso gradiente que empieza con nuestras aves modernas y que no acaba con él. Pero hay muchos fósiles de aves. Por ello esta será solo la primera entrada dedicada a ellos.

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Técnicamente esta es la octava entrada de la serie “Érase una vez“. Sin embargo, tan solo hemos visto dos grupos animales y medio. Eso ha pasado porque hicimos una primera probatina del registro fósil cuando estudiamos a los Sirenios, ese grupo de mamíferos marinos que incluyen a los manatíes y al dugongo. Después vimos a los Proboscídeos, a los que dedicamos tres episodios: durante el primero los presentamos en sociedad y estudiamos la evolución de los mamuts; en el segundo estudiamos los proboscídeos del Plioceno y la evolución de los elefantes modernos; en el tercero finalmente vimos su registro fósil con todo lujo de detalles. Luego llegó el tercer capítulo, que como bien sabéis lo estamos dedicando a las Aves, cuyos episodios ya he comentado en un párrafo anterior. En este episodio, haremos una primera cata de su registro fósil. Y conoceremos a verdaderos monstruos con plumas… incluso a un “pato demoniaco”.

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Érase una vez (3) las Aves (III). Cuando los genes hablan

26 julio, 2012 13 comentarios

Érase una vez” es una serie dedicada a conocer el origen de un grupo animal. En este tercer capítulo nuestro objetivo son las aves, a las que dedicamos un primer episodio a presentarlas y un segundo episodio a hablar de su evolución pasada sin mentar un solo fósil. Y lo hicimos. Pero dejamos una pregunta en el aire… ¿Con qué grupo animal están más emparentadas las aves? ¿A quién se parecen más? Para responder a tales preguntas los científicos cuentan desde hace años con un fósil precioso… Pero no hablaremos de él en esta entrada. Sino que nos centraremos en otra interesante herramienta para estudiar las aves: La Genética.

Mas no puedo empezar con la ciencia sin antes contar alguna de aquellas historias que integran al reino animal con nuestra historia y mitología. Como ya mencionamos hace tiempo, los dioses y los demonios, las religiones y otras creencias varias, por supuesto sin descartar al cristianismo; todas ellas arraigan con fuerza en el mundo cotidiano, en el día a día, tomando de aquí y allá para formar un conjunto relativamente “consistente”, un dogma de actitudes, comportamientos, costumbres e ideología que trata de inmiscuirse hasta en los más profundos recovecos de la vida privada del ser humano, ese primate lampiño. Si las religiones se alimentan del mundo cotidiano, uno de los puntos en el tiempo y en el espacio donde tal situación se manifestó con toda su fuerza fue en el Antiguo Egipto y su riquísimo panteón divino.

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Érase una vez (3) las Aves (II) Vestigios y atavismos, recuerdos evolutivos

19 julio, 2012 13 comentarios

Las aves engloban un grupo de animales con cualidades sorprendentes y muy llamativas. Cuando pensamos en ellas, tres características nos vienen a la mente: pico, alas y plumas. Después pensamos en algo que ha sido envidia para el ser humano durante siglos: su formidable capacidad para surcar los siete cielos. Por su parte, los huevos desde los que nacen crean curiosas paradojas existenciales que caen a la luz de la Biología Evolutiva. Y de esto último va este conjunto de entradas, porque nuestro interés es conocer a las aves como grupo animal y sobre todo, incidir en sus más remotos orígenes, aunque tampoco está mal si hacemos algún alto en el camino… porque hay viajes donde lo más importante no es el destino, sino disfrutar del trayecto.

En “Érase una vez” contamos la historia de distintos grupos de organismos desde un punto de vista biológico y evolutivo. Aunque ya hablamos de los Sirenios y los Proboscídeos, este tercer capítulo está dedicado al mundo de las aves, esos plumíferos que nos rodean por doquier en nuestro mundo diurno. Ya dedicamos un primer episodio a presentarlas, a conocer su diversidad, sus problemas existenciales y conocimos unos pocos modos de los muchos que tiene la evolución para influir y cambiar a este grupo animal a lo largo de las generaciones. Este segundo episodio, lo dedicaremos en exclusiva a ver qué huellas ha dejado la evolución, pero con una condición: ¡Sin utilizar ni un solo elemento del registro fósil geológico! Sí, tal y como suena, porque dado que los fósiles no son necesarios para hablar y estudiar la evolución de las especies por medio de la Selección Natural, hoy veamos hasta donde podemos llegar sin los fósiles que desentierran los paleontólogos.

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Érase una vez (3) las Aves (I) Reinas de los cielos

12 julio, 2012 22 comentarios

Los gorjeos que acompañan nuestros paseos matinales. El gorrión que persigue las migas de pan. El cuervo que aprendió a machacar nueces en los semáforos. El picado a 360 Km/h del halcón. Las impresionantes gaviotas de blanca envergadura alar. La elegancia y dignidad del águila. La mala leche concentrada del petirrojo. El curvado pico de la avoceta. La extravagancia del ave del paraíso. La chulería de Koki el gallo. El zumbido del colibrí. La mirada de pocos amigos del emú. El chivatazo del herrerillo. Todas estas criaturas tienen algo que admiramos y nos impresiona al mismo tiempo. En este nuevo capítulo de “Érase una vez“, pretendemos adentrarnos en este grupo único de seres vivos, en este capítulo conoceremos a las Aves.

Durante los dos primeros capítulos de esta serie conocimos a los Sirenios (manatíes y dugongos) y a los Proboscídeos (elefantes y mastodontes). Vimos sus rasgos más destacables y su situación actual en el mundo, después nos adentramos un poco en su anatomía, para finalmente sumergirnos en su historia evolutiva. Para ello, primero hicimos uso de la biología comparada y la genética, herramientas tan útiles que incluso nos permiten decir que el registro fósil es innecesario para demostrar la realidad de ese proceso llamado Evolución. Pero claro, en esta serie no nos contentamos con esto último, sino que queremos conocer la historia evolutiva de ese grupo, hasta alcanzar su más remoto origen. Leer más…

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