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Posts Tagged ‘paleontología’

Caballos, tigres y homínidos en Orce

9 mayo, 2011 Los comentarios están cerrados

OrceEn la excelente web «Ciencia para escuchar», y dentro de su serie “Hablando con Científicos” de Ángel Rodríguez Lozano, podemos oir la tertulia recientemente celebrada con Bienvenido Martinez Navarro, Antonio Claret y Rosa Lencero, sobre el conjunto de yacimientos paleontológicos de la región de Orce (Granada).

Durante la mayor parte del periodo Cuaternario, en esta región se situaba un gran lago interior a cuyas orillas convivieron mamuts, rinocerontes, tigres de dientes de sable, osos, hienas y homínidos. De estos últimos no se han encontrado todavía restos fósiles que estén libres de toda duda pero sí una cantidad impresionante de herramientas de piedra –industrias líticas- que certifican su presencia.

Describe algunas de las características de Orce y sus yacimientos el paleontólogo Bienvenido Martínez Navarro, profesor de Investigación de ICREA adscrito al Instituto Catalán de Paleoecología Humana i Evolución Social y a la Universidad Rovira i Virgili de Tarragona. Bienvenido está vinculado a los proyectos de investigación en Orce desde 1982 y se ha dedicado al estudio de los grandes mamíferos que habitaron la zona y han dejado en ella una impresionante cantidad de restos fósiles.

Acceso a la tertulia: http://cienciaes.com/entrevistas/2011/04/18/orce2/

¡Muéstrame un fósil de transición!

31 marzo, 2011 47 comentarios

El otro día mostré un video del “Nebraska State Museum” en el que Richard Dawkins contestaba a la estúpida pregunta creacionistas: ”pero si descendemos del chimpancé, ¿por qué todavía hay chimpancés?”. Hoy Dawkins va a contestar con otro video otra pregunta que los creacionistas repiten constantemente: ¿dónde están los fósiles de transición? Esta pregunta combina una mezcla de incultura científica, ya que en muchos museos de ciencias o libros de evolución se pueden contemplar esos fósiles, y de negación ante cualquier resultado científico que contradiga su particular creencia religiosa. En este vídeo Dawkins nos muestra el camino evolutivo que han seguido las ballenas, así como dos fósiles de los muchos que están repartidos por los diferentes museos y universidades del planeta.

Dinosaurios que se resistieron a la extinción

7 marzo, 2011 19 comentarios

Hadrosaurus, reconstrucción artística. Imagen: Wikimedia commons.

Hadrosaurus, reconstrucción artística. Imagen: Wikimedia commons.

Popularmente tenemos una imagen demasiado idealizada sobre una extinción en masa, como la ocurrida hace 65 millones de años cuando desaparecieron los dinosaurios. Solemos pensar en un cataclismo que acabara de raíz con una gran cantidad de grupos de seres vivos de la noche a la mañana. Sin embargo, estos episodios de extinciones masivas suelen ser mucho más prolongados, suponiendo una lentas agonía que puede durar hasta miles de años.

Recientemente, se ha encontrado en Nuevo México un hueso fósil de un Hadrosaurio que ha sido datado mediante un método relativamente nuevo por uranio-plomo, arrojando una fecha sorprendente: 700.000 años posterior al gran cataclismo.

Larry Heaman. (Foto: U. Alberta)

Larry Heaman. (Foto: U. Alberta)

Larry Heaman, de la Universidad de Alberta y director del grupo que ha realizado el descubrimiento, opina que el dinosaurio encontrado podría proceder de una línea que sobrevivió a la gran extinción cretácica gracias al refugio que pudieron suponer determinadas zonas donde la vegetación se mantuvo intacta, así como a la resistencia de los huevos de dinosaurio ante condiciones climáticas externas.

Según el equipo, las capacidades que pudieron permitir la supervivencia de algunos grupos a las consecuencias del impacto son un tema que merece ser investigado en futuros estudios.

Fuente: NCYT

¿Humanos en Asia hace 400.000 años?

4 enero, 2011 14 comentarios

Un equipo científico entre los que se encuentran los españoles Laura Rodríguez, Rebeca García y Juan Luis Arsuaga han descubierto restos de homínidos datados en 400.000 años de antigüedad en una cueva de Qesem, cerca de Rosh Ha’ayin, a las afueras de Tel Aviv (Israel). La edad de los fósiles, unida a su ubicación fuera de la “cuna africana” suponen un importante interés para el descubrimiento, aunque aún sea pronto para asegurar que se trate de Homo sapiens arcaicos, como han insinuado algunos de los descubridores.

El estudio analiza comparativamente dientes encontrados en la cueva de Qesem, datados del Pleistoceno Medio, anteriores a todos los especímenes fósiles de humanos modernos anteriormente conocidos del suroeste de Asia. El equipo investigador afirma que a pesar de que algunos rasgos pueden sugerir afinidades con el linaje evolutivo de los Neanderthales, el conjunto de caracteres sugiere una semejanza más estrecha con los cráneos de Skhul/Qafzeh, fósiles datados entre 80.000 y 120.000 años encontrados en las cuevas del mismo nombre en Israel.

Algunos medios sensacionalistas han llegado a afirmar que este descubrimiento podría demostrar que nuestra especie apareció en Asia, y no en Áfrca como se pensaba hasta ahora. Sin duda, estas son elucubraciones demasiado prematuras que no tienen el apoyo necesario con las pruebas encontradas. No obstante, lo que resulta indudable es que  la presencia de homínidos relativamente modernos fuera de África en esta época servirá para arrojar más luz sobre la intrincada evolución humana y sus migraciones.

El descubrimiento ha sido publicado en la revista American Journal of Physical Anthropology

El cráneo de Piltdown y el sistema de autocorreción de la ciencia

27 diciembre, 2010 17 comentarios


En 1912, Charles Dawson, un abogado y arqueólogo aficionado de Sussex, llevó varios fragmentos de cráneo a Arthur Smith Woodward, encargado del Departamento de Geología del Natural History Museum de Londres. El primero, según él, había sido enterrado por unos trabajadores en una cantera de grava en 1908. Desde entonces había buscado entre los montones de desperdicios y había encontrado unos cuantos fragmentos más. Los huesos, desgastados y profundamente coloreados, parecían procedentes de la antigua grava; no eran los restos de un enterramiento reciente. Y, no obstante, el cráneo parecía tener una forma notablemente moderna, aunque los huesos eran desusadamente gruesos.

Woodward, junto con Dawson y con el padre Teilhard de Chardin, buscaron más evidencias entre los montones de desperdicios. En una de sus expediciones conjuntas, Dawson encontró la famosa mandíbula inferior. Al igual que los fragmentos del cráneo, la mandíbula estaba profundamente teñida, pero parecía tener una forma tan simiesca como humana era la del cráneo. No obstante, tenía dos molares desgastados de un modo similar al que se ve en los humanos, pero nunca en los monos. Desgraciadamente, la mandíbula estaba rota precisamente en los dos lugares que podían haber dejado sentada su pertenencia definitivamente al cráneo: la región de la barbilla, con todas sus marcas distintivas entre el mono y el humano, y el área de la articulación con el cráneo.
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Aves, dinosaurios y coherencia

3 diciembre, 2010 22 comentarios

Una de las características del conocimiento científico es que las incoherencias no encajan bien. No hay nada más motivador que unos datos contradictorios. El que distintos métodos arrojen resultados dispares incita a seguir trabajando en el tema hasta descubrir la incoherencia. Mientras tanto, nos limitaremos a afirmar que “el asunto no está claro”.

Quizá esa inseguridad de la ciencia causa en muchas personas ajenas al mundo científico una sensación de desconfianza, pero se trata de todo lo contrario: una garantía de no dar nada por sentado, y menos aún si alguna evidencia señala hacia otra dirección. Un nuevo descubrimiento no sólo tiene que estar apoyado en pruebas sólidas, sino que tiene que encajar con el resto de conocimientos relacionados (que no suelen ser pocos). Si no coincide, hay que comprender porqué; quizá sea necesario modificar las conclusiones o -por el contrario- alterar a la luz de los nuevos datos el corpus general de la disciplina. El caso es que los datos deben encajar, o seguiremos en un estado de provisionalidad que, por otro lado, es la situación más habitual en ciencia.

Leía hace un par de días, en un número atrasado de Investigación y Ciencia, un interesante ejemplo de este tipo de encaje de bolillos a largo plazo. Se trata de la evolución de las aves modernas o neornites, que incluyen la totalidad de aves actuales.

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José Luis Sanz: “Creo que la Teoría Sintética sigue siendo la base de la moderna biología evolutiva, y no hace falta un cambio de paradigma”

29 septiembre, 2010 5 comentarios

Hoy tenemos el placer de presentar en La Ciencia y sus Demonios a José Luis Sanz, doctor en Ciencias Geológicas (1980) por la Universidad Complutense de Madrid y Catedrático del departamento de Biología (unidad de paleontología) de la Facultad de Ciencias de la Universidad Autónoma de Madrid.

1. ¿Qué tienen los dinosaurios que atraen tanto a todo el mundo, y en especial a los niños?

En mi opinión, los dinosaurios han sustituido a los dragones en el imaginario popular. Si esto es cierto, entonces los dinosaurios podrían representar un arquetipo del inconsciente colectivo de la humanidad. Por tanto, los dinosaurios serían rápidamente reconocidos, y tendrían un especial impacto en los individuos más jóvenes. Por otra parte, algunos dinosaurios eran animales de gran tamaño. Determinados saurópodos podrían alcanzar varias decenas de toneladas. En este sentido, los dinosaurios podrían estar sujetos a actitudes morbosas, ya que cíclopes, gigantes y otras criaturas legendarias, comunes a muchas culturas, son respetadas por su capacidad de dominación. Por último, los dinosaurios constituyen una especie de paradigma de la idea de extinción en la cultura popular. Este concepto puede aplicarse a los seres humanos, mediante el conocido refrán ”cuando las barbas de tu vecino veas pelar…”.
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