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Posts Tagged ‘pandemia’

Ébola: un ejemplo de los peligros del desconocimiento científico

18 noviembre, 2014 23 comentarios

ciencia basica aplicabilidadLa primera, cuando no única, idea que aparece cuando se habla de ciencia es la de unos extraños individuos, básicamente asociales e incluso un poco prepotentes, que vestidos con batas blancas se dedican a oscuros menesteres mediante el uso de complejos y costosísimos aparatos que parecen sacados de una novela de ciencia ficción. Trabajos éstos que en el mejor de los casos resultan incompresibles para la mayoría de la población, y que vistos superficialmente y fuera de contexto parecen no tener importancia ni relevancia alguna para la vida del ciudadano corriente y que por tanto, pueden ser ignorados impune (cuando no ofensivamente) en el mejor de los casos y que únicamente son tolerados siempre y cuando no molesten en demasía y sobre todo, no impliquen un gasto excesivo de dinero. Pero en este mundo complejo y globalizado, este desinterés (cuando no directamente desprecio) hacia el conocimiento científico tiene al final un muy alto costo tanto en dinero como en vidas, como ha puesto en evidencia la reciente epidemia de Ébola.

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La explosiva epidemia de Ébola en África

7 agosto, 2014 77 comentarios

ebola_micrograph_virus-afriqueAhora que la epidemia de Ébola en África ha captado el interés de los medios de comunicación occidentales, es hora de hacer un pequeño resumen de este brote epidémico, que tal y como ya indicó (y desgraciadamente con poca repercusión internacional) hace ya más de mes y medio la ONG Médicos sin Fronteras, lanzando un desesperado llamamiento internacional, está fuera de todo control en el África Occidental y amenaza con expandirse al resto del mundo.

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Calentamiento global, cambio climático y viejas pandemias

6 marzo, 2014 7 comentarios

1 cementerio SiberiaMucho se ha hablado ya sobre las importantes consecuencias (la mayoría de ellas negativas) del efecto del calentamiento global y del cambio climático sobre los ecosistemas en general y su influencia en la civilización humana, pero estos cambios climáticos además pueden tener importantes implicaciones sobre la salud a nivel mundial. Leer más…

Promoción de la vacuna antigripal: cambio de estilo en una imagen

16 noviembre, 2010 Los comentarios están cerrados

En el artículo anterior os comentaba los esfuerzos de algunos científicos por fabricar vacunas antigripales más universales que las actuales. Como anécdota relacionado con el tema mostraros el cartel anunciador de la campaña de vacunación 2010 contra la gripe en la Comunidad de Madrid.

Cuando lo vi tuve que soltar una sonrisa. En el 2009 la irrupción de una nueva variante del virus gripal que se presumía muy virulento puso en alerta a las autoridades sanitarias. Y en ese río revuelto las multinacionales se mueven como nadie para sacar grandes ganancias. Parece que muchos aprendieron del efecto boomerang que puede ocasionar el alarmismo desmedido por lo que la publicidad de la campaña 2010 tiene un mensaje bastante más tranquilizador: “Que la gripe con cambie tus planes”.
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¿Qué temen los expertos del virus de la gripe?

27 septiembre, 2010 33 comentarios

Ya estamos de nuevo en otoño y con la llegada del mismo empieza una nueva campaña de vacunación contra la gripe. La pasada campaña fue de lo más movida, debido a la irrupción de un virus gripal fuera de la estación que causó preocupación y disparó la histeria. Sin embargo todo fue una falsa alarma que movilizó gobiernos y supuso un gasto sanitario excepcional. Más allá del alarmismo mediático o de los negocios de las farmacéuticas, los virólogos especialistas en gripe siguen alerta. ¿A qué se debe esa alerta permanente de los especialistas, qué es lo que temen exactamente?

Para contestar esa pregunta previamente hay que conocer un poco al virus que cada invierno nos visita y que es responsable de que muchos de nosotros permanezcamos en cama durante unos días, así como a la enfermedad que provoca. Muy brevemente comentar que el virus de la gripe es un virus de ARN de la familia Orthomyxoviridae. Hay tres tipos principales de virus de la gripe, el A, el B y el C. El más abundante es el A ya que es capaz de infectar a diferentes especies animales (incluyendo a humanos); además es el más agresivo. El B sólo se encuentra en humanos, y es poco frecuente y el C lo es menos aún. Entre los de de la clase A más famosos por haber provocado serias pandemias están los de la gripe española (1918) del subtipo H1N1, la gripe asiática (1957) del subtipo H2N2; la gripe de Hong Kong (1968) del subtipo H2N2; la gripe aviar (1997-) del subtipo H5N1 o la gripe porcina (2009-) del subtipo H1N1
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La erradicación de la viruela como paradigma del éxito de la vacunación

18 junio, 2010 3 comentarios

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El éxito de la vacunación como medida de prevención para determinadas enfermedades infecciosas está más allá de toda duda. Sin embargo existen determinados foros en los que se asegura que las vacunas son ineficaces, tóxicas e innecesarias. Los tres calificativos son muy dispares entre sí, pero es que hay gran diversidad de críticas. Hemos tratado varias veces el tema de vacunas en este medio. Más allá de entrar en polémica sobre si para determinadas enfermedades leves es conveniente vacunarse o no voy a exponer un claro ejemplo de la efectividad de la vacuna como principio de prevención de enfermedades.

El caso paradigmático ha sido la vacunación contra la viruela, una enfermedad en otra época muy grave y en la actualidad erradicada por completo. La viruela está provocada por un virus que se transmite por contagio de un individuo a otro a través de gotitas de saliva o de excreción nasal. El tiempo de incubación oscila entre 10 a 12 días, momento en el que empieza un malestar general con una fuerte subida de la fiebre. A los 2-4 días aparece una erupción cutánea principalmente en la cara, brazos y piernas. El curso de la enfermedad evoluciona con un agravamiento pudiéndose llegar a una mortalidad de entre el 20-40% de los afectados. Una vez contraída la viruela no existe tratamiento eficaz contra la misma.

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¿Dónde está la Gripe A?

7 marzo, 2010 29 comentarios

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Aviso médico

Marc Siegel, un conocido virólogo y epidemiólogo de la Universidad de Nueva York, decía hace ya meses: “esta gripe durará lo que dure en los medios“. Y no se equivocaba. En las portadas nacionales de hoy no hay una sola referencia a la gripe, a pesar de la ola de frío y lluvia en la que estamos inmeros.

¿Significa ésto que la Gripe A ha desparecido del mapa? ¿Era solo una invención?. En absoluto, aunque la situación ha mejorado considerablemente.

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