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Posts Tagged ‘parasitismo’

Parásitos (3). ¿Neo? Pse… no es el único que esquiva las balas.

20 septiembre, 2012 5 comentarios

Neo es uno de los nuevos superhéroes / Mesías / salvadores de la humanidad del siglo XXI. En su versión virtual, en el temible mundo de «Mátrix», había alcanzado tal control sobre dicha realidad que podía moldearla y alterarla a su propio antojo; lograba que el espacio-tiempo ondulara sobre sí mismo; había convertido a los Agentes en poco menos que peleles e incluso era capaz de resucitar a la versión virtual de personajes más que amigos. De todas las escenas de dicha trilogía, la más famosa es aquella en la que Neo, en extraordinario alarde de velocidad extrema, era capaz de esquivar las balas con unos reflejos de órdago. Pero… ¿y si digo que tal velocidad y reflejos no son para tanto si lo comparamos con el mundo real?

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Esta es la tercera entrega de esta serie dedicada a los parásitos. Hasta ahora hemos hablado de dos especies de avispas: Cotesia glomerata en la primera entrega; y Ampulex compressa en la segunda entrega. Esta vez volvemos a repetir la jugada para conocer a dos insectos a cada cual más sorprendente: al hospedador y a su parásito. Este parásito vuelve a ser otra especie de avispa, que como ya dije en su día, resulta que estos bichos son los reyes del parasitismo. Las avispas son miembros de un amplio grupo de insectos con más de 140.000 especies descritas, los Hymenoptera, que incluyen también a los abejorros, a las abejas solitarias, a las abejas que viven en colonias (incluyendo aquellas que fabrican rica miel), así como a las innumerables hormigas tan laboriosas. Leer más…

Parásitos (2). ¿Hannibal Lecter? Tan solo un aficionado

9 agosto, 2012 17 comentarios

Uno de los asesinos más famosos del cine, un personaje realmente inteligente, un genio psicópata cuyo nombre hace temblar. Ese es el caníbal Hannibal Lecter. Pueden recordarse varias escenas de aquellas películas en las que es protagonista, pero quizás entre las más escalofriantes destaca aquella de la película «Hannibal Rising», donde invita a un pobre tipo a comerse su propio cerebro bien condimentado. Basta imaginar que tú eres ese individuo para sentir lo realmente terrorífico que sería ser testigo de cómo te devoran vivo, pero manteniéndote plenamente consciente de cada tajada que te dan, poco a poco hasta el momento de la ineludible muerte. Acojonante, pero… ¿y si digo que sí lo comparamos con el mundo real no es para tanto?

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Porque en el mundo real, nuestro mundo, nuestro entorno… las estrategias de la naturaleza pueden poner los pelos de punta. Incluso en animales que resultan tan comunes de ver como las avispas. Ellas, junto a los abejorros, las abejas y las hormigas están clasificadas en un amplio grupo de insectos del que hay descritas más de 140.000 especies, un pequeño porcentaje si lo comparamos con el millón de especies que quedan por descubrir según los científicos. Tales insectos reciben el nombre de himenópteros. Leer más…

Imágenes de la Ciencia y de la Naturaleza: más flores pestilentes

22 abril, 2012 4 comentarios

Hydnora africana. Imagen: British Cactus and Succulent Society

Hydnora africana. Imagen: British Cactus and Succulent Society

No, no se trata de un gusano de arena emergiendo del suelo para devorar a algún desprevenido fremen. Se trata de la flor de Hydnora africana, una planta parásita originaria de África del Sur.

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Un escarabajo usa huevos “señuelo” para proteger a los verdaderos frente al ataque de avispas parásitas

29 octubre, 2011 4 comentarios

Mimosestes amicus (Photo: Tuan Cao, UA News)

Mimosestes amicus (Photo: Tuan Cao, UA News)

En muchas relaciones entre especies, entre ellas el parasitismo, suele darse un fenómeno que se denomina “carrera de armamentos” y que viene a ilustrar un fenómeno en el que las adaptaciones del parásito son contrarestadas por otras adaptaciones del hospedador dirigidas a su defensa ante el primero. Es bastante frecuente que parásito y hospedador vayan presentando adaptaciones de forma alternativa, de tal manera que podríamos hablar una “coevolución” entre ambos.

Recientemente, un estudiante de doctorado de la Universidad de Arizona ha descubierto un nuevo caso de adaptación antiparasitaria. Se trata de Mimosestes amicus (Horn 1873), un pequeño escarabajo de la familia Bruchidae que se alimenta de semillas de diversas especies vegetales en Norte y Centroamérica. M. amicus deposita sus huevos en las vainas de las propias semillas, donde son frecuentemente parasitados por avispas de la especie Uscana semifumipennis Girault, 1911, la cual deposita sus huevos dentro de los del escarabajo.

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Diversidad en los hongos de las hormigas zombies

5 marzo, 2011 19 comentarios

Ophiocordyceps unilateralis es un hongo que presenta un medio de dispersión extremadamente curioso. Infecta un grupo de hormigas denominadas carpinteras y provoca un cambio en su comportamiento que las induce a alejarse del hormiguero y morir en soledad. Conocido desde hace tiempo, se ha especulado sobre si tal dispersión obedece a un mecanismo de selección de grupo donde la hormiga enferma se sacrificaba en soledad para evitar otras infecciones en el nido, al igual que se ha descrito en otras infecciones similares de las que ya nos hemos ocupado en este mismo blog. Sin embargo, otros estudios parecen apuntar a una consecuencia directa de la infección, donde el hongo alteraría el sistema nervioso de la hormiga haciendo que se alejara para perecer en lugares que favorecerían la dispersión de sus esporas, una vez germinado. No es de extrañar que a Ophiocordyceps se le haya apodado  “hongo de las hormigas zombie”.

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Poniendo a prueba la Síntesis. De murciélagos y ácaros

6 julio, 2010 3 comentarios

Un gracioso ejemplar de murciélago ratonero moruno (Myotis punicus), uno de los protagonistas de nuestra entrada. Crédito: Flickr

Los promotores del Creacionismo (vestidos hoy con el disfraz de Diseño Inteligente) creen que ponen a prueba la biología evolutiva… Bueno, mejor dicho: Quieren hacer creer a la opinión pública que están poniendo a prueba los principales modelos de la biología evolutiva y de que están aportando pruebas que están siendo consideradas por la comunidad científica… Mienten. Su movimiento no solo ocurre al márgen de la ciencia, sino que es una fachada cuyos planteamientos fueron respondidos hace más de un siglo, unas cuantas décadas en el mejor de los casos.

Sin embargo, sí que hay gente que pone a prueba diariamente la biología evolutiva. Son los biólogos, científicos cuyo trabajo desde sus respectivas áreas de estudio, desde la Microbiología hasta la Ecología, desde la Genética hasta la Fisiología, en su constante estudio de la Vida, es una continua e inagotable puesta a prueba de la Síntesis Moderna. Y en ese sentido, semanalmente y en revistas especializadas, se publican sus resultados. Y hace una semana encontré un artículo bastante bonito de esa índole, una puesta a prueba de la Síntesis que nos habla de murciélagos y ácaros parásitos.

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