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Posts Tagged ‘patogenesis’

El combate contra el SIDA: los antirretrovirales

25 octubre, 2010 14 comentarios

Aviso médico

En una serie de artículos que podéis encontrar en la serie VIH/SIDA se muestra el virus VIH y sus características moleculares, así como la demostración mediante los postulados de Koch de que el virus VIH es el agente que causa el síndrome denominado SIDA. En este artículo se va a analizar la terapia que hoy día se emplea para combatir el SIDA, su origen, su evolución y perfeccionamiento en paralelo con los nuevos datos que se iban recopilando acerca de la naturaleza del agente causal de la enfermedad.

La historia del uso de antirretrovirales debería separarse en tres fases. La primera abarcaría desde 1981 (primeros casos de SIDA detectados) hasta 1987, etapa en la que no se disponía de ninguna herramienta para combatir el virus. La segunda fase abarca desde 1987 hasta mediados de 1996, donde se emplearon AZT, otros inhibidores de la transcriptasa inversa e inhibidores de la proteasa, pero de forma individual. Y la tercera y última fase abarca desde 1997 hasta la actualidad en la que se actúa con la “triterapia” (ó “2+1”): se suministra de forma conjunta 2 inhibidores de la transcriptasa inversa y 1 inhibidor de la proteasa.
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¿Es el VIH un retrovirus endógeno?

6 octubre, 2010 14 comentarios

En un anterior artículo viajamos al corazón del VIH , a la cápside virus donde está contenido el material genético de éste. Esta vez nos vamos a quedar ahí y vamos a analizar su genoma y algunas de las proteínas que codifica para contestar una cuestión que se planteó y contentó hace tiempo, pero que vuelve a planear entre los expertos que estudian este virus: ¿es el VIH un retrovirus que se encuentra integrado en el genoma de todos los humanos o es exógeno a éste?

Una posibilidad que algunos investigadores han apuntado es que el VIH sea en realidad un retrovirus endógeno (REV). Los retrovirus humanos, tanto endógenos como exógenos fueron descubiertos en la década de los 80 del siglo pasado. Entre los exógenos se encontrarían los virus que provocan algunos tipos de leucemias (HTLV-1 y HTLV-2) y los que ocasionan inmunodeficiencia (VIH-1 y VIH-2). El primer retrovirus endógeno fue descrito en 1981, pero desde que disponemos de la secuencia el genoma humano completa se ha estimado que podrían existir entre 300.000 a 500.000 copias de elementos retrovirales insertadas, lo que supone aproximadamente el 8% de todo el genoma. La inmensa mayoría de ellos son inactivos, son de retrovirus que fueron activos en el pasado y que han circulado a lo largo de la evolución de nuestra especie. Muchos de ellos conservan la estructura básica de un retrovirus formada por (5´LTR-gag-pol-env-3´LTR) (ver figura), pero se han inactivado por selección negativa y acumulación de mutaciones (deleciones, codones de terminación, cambios de fase). La posición de estos remanentes de retrovirus en el genoma se ha empleado como evidencia de que compartimos ancestros comunes con los primates como expliqué en este artículo.
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Historia del negacionismo del SIDA (III): el grupo de Perth

16 septiembre, 2010 35 comentarios

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Aviso médico


El llamado Grupo de Perth se formó a principios de los años 80 por investigadores médicos del “Royal Perth Hospital” (Australia). Inicialmente estaba constituido por Eleni Papadopulos-Eleopulos, Valendar F. Turner, John M. Papadimitriou. Un pequeño número de otros investigadores se han unido de forma regular o bien ocasionalmente a la lista. El grupo firma colectivamente artículos y cartas publicadas en revistas científicas, revistas de divulgación general o notas prensa. Normalmente estas publicaciones no contienen resultados experimentales sino que poseen mucho texto y un elevado número de referencias en el que basan un argumentario eminentemente teórico.

¿Quiénes constituyen exactamente el grupo de Perth

Este grupo empezó a formarse a partir de 3 personas, una física nuclear, un médico de urgencias y un patólogo. Ninguno de ellos tenía la menor experiencia en virología, y mucho menos en manejo de retrovirus. Conozcamos un poco más a estas personas:

Eleni Papadopulos-Eleopulos, nacida en Grecia, es licenciada (no tiene ningún doctorado) en física nuclear por la Universidad de Bucarest y ha trabajado como técnico médico en el Royal Perth Hospital de Australia. Nunca ha trabajado experimentalmente en temas relacionados con SIDA, con el virus VIH o con pacientes afectados de SIDA, aunque haya sido presentada incorrectamente como doctora en diversas ocasiones. Las tareas de la señora Papadopoulos en el hospital de Perth ha sido medir la sensibilidad de los humanos a la radiación ultravioleta (1). La dirección del hospital de Perth ha afirmado que no comparte los puntos de vista de Papadopulos-Eleopulos (2). Según el director del hospital, Philip Montgomery:

El Royal Perth Hospital no apoya los puntos de vista del grupo de Perth sobre el VIH, y éstos han sido advertidos de que ellos no podrán usar material del hospital en tareas relacionadas con su investigación privada. Además, los empleados han sido advertidos de que su investigación privada no debe ser relacionada en ningún momento con el Royal Perth Hospital (1)

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Máximo Sandín: “Los virus no son patógenos por definición”

15 septiembre, 2010 241 comentarios

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Llegó septiembre, la vuelta al cole, el inicio de curso y con todo ello nuestra sección de entrevistas. En esta ocasión agradecemos la participación en esta sección de Máximo Sandín, doctor en Ciencias Biológicas y Profesor Titular en la Facultad de Biología de la Universidad Autónoma de Madrid, con el que iniciamos el nuevo curso escolar.

1. En la última década hemos asistido a un “boom” en la secuenciación de genomas de diversos organismos, lo que ha llevado a que ahora dispongamos de bases de datos bastante completas. ¿Cómo crees que esa información puede afectar al entendimiento de los mecanismos evolutivos?

Responderé con las palabras de científicos implicados en estas secuenciaciones: han tenido “profundas consecuencias evolutivas”. Por ejemplo, el genoma de la anémona, cuyo origen se sitúa en hace 700 millones de años, tiene unos 18.000 genes (el hombre tiene unos 22.000) codificantes de proteínas. Se han encontrado en el genoma de la anémona “bloques de ADN” que están presentes en el hombre en la misma disposición. Más del 80% de sus intrones están en los mismos sitios que en el hombre y han encontrado 283 “genes” que en el hombre se asocian a enfermedades, entre ellos, uno casi exacto al “gen” BRCA2, supuestamente responsable del cáncer de mama.
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24 de marzo: día mundial de la tuberculosis

24 marzo, 2010 17 comentarios

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La tuberculosis es una enfermedad infecciosa que provoca diversos síntomas, siendo los más comunes lo ligados a los procesos pulmonares: insuficiencia respiratoria, expectoración sangrante, destrucción del tejido pulmonar (tal como se observa en la foto adjunta), etc. Esta enfermedad está causada por bacilos gram positivos del género Mycobacterium, siendo el predominante Mycobacterium tuberculosis llamado también bacilo de Koch en honor a su descubridor, el bacteriólogo alemán Robert Koch.

La ONU quiere resaltar en este día la importancia de esta enfermedad. Robert Koch presentó tal día como hoy del 1882 su descubrimiento y en su discurso de presentación afirmó:

La tuberculosis es la causa de la mortalidad de 1 de cada 7 personas que lo hace en el mundo

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