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Disminuye la probabilidad de impacto del asteroide Apophis

8 octubre, 2009 6 comentarios

El asteroide Apophis (en el círculo)

El asteroide Apophis (en el círculo)

El asteroide Apophis, de unos 250 metros de diámetro y 2,1 × 107 toneladas, pasará muy cerca de la Tierra en 2029 y 2036. A pesar de los alarmantes cálculos iniciales tras su descubrimiento en 2004, poco después las posibilidades de impacto con nuestro planeta se descartaron para el paso de 2029, y se estimaron en una entre 45.000 para el paso de 2036.

Un reciente estudio presentado en el Congreso Anual de la División de Ciencias Planetarias de la Sociedad Astronómica Americana que se está celebrando estos días, muestra que las probabilidades son aún menores, del orden de 1/250.000, según presentaron varios investigadores del Jet Propulsion Laboratory.

Apophis pasará en 2029 a unos 29.000 km de la Tierra, por debajo incluso de la órbita geoestacionaria (35.700 km), y es posible que la probabilidad de impacto en 2036 disminuya todavía más.

Sin embargo, los NEO (objetos cercanos a la Tierra) y especialmente los PHA (asteroides potencialmente peligrosos, de los que hay catalogados casi un millar) son lo suficientemente preocupantes como para justificar no solamente programas de detección y seguimiento, sino el desarrollo de estrategias tecnológicas para poder acometer un desvío en caso de detectar una trayectoria de impacto.

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