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Posts Tagged ‘polucion’

Contaminantes peligrosos en el techo del mundo

22 abril, 2013 8 comentarios

himalaya
Si a uno le preguntaran cuáles son los lugares más limpios del planeta, aquellos que poseen menos contaminantes, lo lógico sería pensar en ecosistemas alejados de los humanos, lugares muy separados de las grandes ciudades y de la actividad industrial. De esa forma vendría a la mente grandes selvas, islas vírgenes, altas cordilleras o casquetes polares, donde los humanos rara vez transitamos. Sin embargo, análisis llevados a cabo en dichos lugares nos muestran que incluso esos lugares están amenazados por la actividad humana realizada a miles de kilómetros de distancia.

Recientes estudios llevados a cabo en la planicie tibetana y en el Himalaya han detectado altos niveles de contaminantes orgánicos peligrosos en dichos lugares (1). En dicho estudio se analizó la presencia de contaminantes orgánicos persistentes, sustancias que permanecen durante mucho tiempo en la naturaleza porque son químicamente muy estables y difíciles de degradar por los microorganismos. Entre ellos se encuentran productos derivados de combustibles empleados por automóviles, pesticidas, herbicidas, plásticos, productos farmacéuticos o sustancias empleadas por la industria electrónica. Algunos de estas sustancias, como el DDT, los herbicidas o derivados de la combustión del diesel producen graves trastornos en la salud tales como problemas neurológicos, disfunciones reproductoras o cáncer. Estas sustancias se evaporan en zonas de climas templados o cálidos, se transportan por corrientes y vientos hasta zonas de climas muy fríos, donde se condensan y se depositan en la superficie.
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Madrid huele

15 enero, 2012 23 comentarios

 

El herrerillo chivato

Por fin parece que una borrasca va a limpiar el contaminado cielo de Madrid. La calidad del aire en lo que va de año se ha mantenido en niveles prohibitivos para los estándares de la Unión Europea. A pesar de ello a los responsables municipales ni se les pasó por la cabeza restringir el tráfico o tomar alguna otra medida encaminada a disminuir la polución. Las preguntas que me surgen en estos casos son: ¿hasta dónde llegará el límite de destrucción medioambiental antes de que empecemos a tomar alguna medida seria?, ¿reaccionaremos cuando ya no se pueda hacer nada y estemos al borde de nuestra propia extínción o llegaremos o ésta nos alcanzará sin que ni siquiera seamos conscientes de la misma?

Descubren bacterias que podrían digerir el plástico

30 marzo, 2011 12 comentarios


El plástico es un polímero químico que se acumula en el medio ambiente porque los microorganismos no son capaces de degradarlo. Esto puede cambiar después de que un grupo de científicos del Woods Hole Oceanographic Institution, de los EEUU, hayan aislado un grupo de bacterias que podrían degradar el plástico.

Según una nota publicada en el último número de la revista Nature News (1) el grupo liderado por la doctora Tracy Mincer ha observado en muestras de plástico recogidas en el océano, bacterias que podrían disgregar y digerir el plástico. Este resultado ha sido presentado en un congreso internacional de contaminación marina celebrado en Hawai los días 24 y 25 de marzo de 2011.

Recientemente se han descrito la presencia de grandes cantidades de plástico en diversos mares océanos, que en ocasiones, llegan a cubrir enormes superficies, comparables en tamaño a países europeos. Por ejemplo se ha calculado que en el mar de los Sargazos hay más de 1.100 toneladas de plástico flotando (2). Ese plástico ha sido recogido y observado cuidadosamente al microscopio electrónico, encontrándose regiones donde el material se presentaba estructurado a modo de “confetti”. En estos filamentos se han localizado grandes acúmulos de bacterias.
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La frase gilipollas de la segunda semana de Febrero

9 febrero, 2011 24 comentarios

Nube de contaminación sobre Madrid el pasado día 4 de febrero. Fuente: EFE

La contaminación de Madrid parece que no sólo afecta a los pulmones sino a la capacidad de raciocinio de las personas. O eso, o hay quien piensa que porque mucha gente les vote se van a tragar todas las ocurrencias que van soltando. Por ello el ínclito alcalde de Madrid Alberto Ruíz-Gallardón empata con la concejala de Medio Ambiente, Ana Botella, al deslumbrarnos con esta frase:
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Biorremediación: una estrategia para eliminar contaminantes respetuosa con el medio ambiente

30 diciembre, 2009 3 comentarios

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Este artículo es uno de los más personales que me ha tocado escribir, ya que afecta directamente al área en la cual estoy realizando mis proyectos de investigación. En este primer artículo me limitaré a exponer algunas definiciones, así como el ámbito de actuación de la biorremediación.

¿Qué es la biorremediación?

La biorremediación es el uso de seres vivos para restaurar ambientes contaminados. Es un concepto que no se debe de confundir con depuración. La depuración es la eliminación, ya sea por métodos físico/químicos o biológicos, de un contaminante antes de que éste alcance el medio ambiente. Cuando la contaminación ya se ha producido, se precisa restaurar el ecosistema contaminado, para lo que se pueden utilizar diversas estrategias. Una de ellas es la biorremediación.
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