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Posts Tagged ‘precambrico’

Reconstruyendo la evolución del ADN en los últimos 3.000 millones de años

31 enero, 2011 1 comentario

Reconstrucción de la biota de Ediacara (600 m.a. b.p.)

Reconstrucción de la biota de Ediacara (600 m.a. b.p.)

Estudiar los primeros 3.500 millones de años de evolución en la Tierra reviste una dificultad importante: los organismos anteriores al período cámbrico (hace unos 540 m.a.), generalmente poseyeron cuerpos blandos, que raramente fosilizan.

Un equipo científico del MIT ha rastreado miles de genes a partir de 100 genomas modernos, extrapolando mediante un modelo matermátio hasta la primera aparición reconocible de estos genes en la historia de la vida. El estudio sugiere que el genoma colectivo de todas las formas vivas sufrió una expansión hace entre 3.300 y 2,800 millones de años. Los investigadores han deniminado a ese período “Expansión Arcaica”.

Visto en: Noticias de la Ciencia y de la Tecnología

Más información: Scitech News

Imágenes de la ciencia y la naturaleza: “multicelulares” en el Precámbrico (2.1 Gyr)

4 julio, 2010 4 comentarios

Fósiles precámbricos de seres "multicelulares" o coloniales (2.100 millones de años, Gabón; África) (pulsar para ampliar). Crédito: El Albani, A. et al (2010)

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Hay hallazgos que me fascinan y me repelen al mismo tiempo. Me fascinan porque son justamente algo que deseaba ver. Y me repelen por la misma razón, ya que eso despierta mi sentido escéptico. Lo cual se agudiza si tratamos con descubrimientos paleontológicos, ciencia complicada, para cualquier hallazgo siempre hay algún autor dispuesto a reinterpretar cualquier fósil. Sin embargo, la exclusiva es la exclusiva.

Una de las épocas de la Tierra más conocidas a nivel popular es el Cámbrico. Los estratos de esa época registran una “explosión” de formas de vida animal, compleja y desarrollada. Equívoca y falazmente, los Creacionistas (con su nueva máscara de Diseño Inteligente) creen que esto demuestra una “creación” (sic), aún cuando la vida como tal se registra más de 2.000 millones de años atrás en el tiempo. Hasta ahora el registro fósil nos desvela que esta antiquísima vida era muy sencilla, formada por seres unicelulares. ¿O quizás no? Esta semana se publicaba en la prestigiosa revista Nature el descubrimiento de unos fósiles sorprendentemente antiguos de naturaleza seguramente “colonial”.

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Los inicios de la vida

23 abril, 2010 1 comentario

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En biología evolutiva, los procesos más difíciles de explicar suelen ser los que se encuentran más alejados de nuestros días. Durante la mayor parte de la historia de la Tierra, la vida ha estado constituida por microorganismos que, a pesar de haber transformado la atmósfera y la propia superficie del planeta, han dejado muy pocos vestigios de sus pequeños cuerpos, los cuales raramente fosilizan. El no poder contar con los organismos originales nos fuerza a inferir sus características a partir de sus descendientes actuales y así, la evolución de las primeras formas vivas, los inicios del metabolismo o la aparición de la célula eucariota, resultan tan lejanos como complicados de investigar.

Lynn Margulis y Michael F. Dolan abordan precisamente ese complicado período en  Los inicios de la vida. La evolución de la Tierra precámbrica, cuya segunda edición editó en castellano Publicaciones de la Universidad de Valencia en 2009 y que puede ser un buen regalo para el día internacional del libro.

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Una reciente publicación sugiere la presencia de una complejidad mayor de la esperada antes de la “explosión cámbrica”

15 noviembre, 2009 11 comentarios

fosil precambrico

Embriones precámbricos en fase post-gastrular

Cada semana aparecen nuevas publicaciones mostrando como la riqueza de organismos en épocas anteriores al Cámbrico (hace unos 542 millones de años) era mucho más diversa de lo que un principio se pensaba. Esta semana en la revista PNAS se muestra el descubrimiento y análisis de embriones precámbricos fosilizados. Estos embriones pertenecen a la época Ediacárica del Precámbrico y han sido encontrados en la formación Doushantuo, en China, con una antigüedad de unos 580-600 millones de años. La época Ediacárica es aquella en la que aparecen los primeros metazoos y la formación Doushantuo es una regiones más ricas del planeta donde encontrar fósiles de calidad.
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