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Posts Tagged ‘regulación génica’

Entendiendo la evolución VI. Los nuevos genes.

7 julio, 2010 6 comentarios

Se creía que en la regulación de los genes de los organismos complejos sólo intervenían proteínas. Sin embargo, un sistema regulador hasta ahora desconocido, basado en el ARN, podría encerrar las claves del desarrollo y la evolución
John S. Mattíck, 2004

Quedan ya muy lejos aquellos tiempos en los que el concepto de “un gen, una proteína” nos simplificó considerablemente la comprensión de la genética. Daba igual que no supiéramos concretamente el gen que codificaba para determinado carácter, podíamos imaginar una porción concreta de ADN para explicar casi cualquier transmisión hereditaria de rasgos variables. Esto, unido a las ya conocidas mutaciones, supuso una base práctica fundamental para entender la fuente de variabilidad heredable de todos los organismos.

El redescubrimiento de las leyes de Mendel en los albores del siglo XX, la subsiguiente teoría cromosómica del la herencia y el posterior descubrimiento de la estructura molecular del ADN ya mediado el siglo, permitieron no solamente definir teóricamente el concepto de gen, sino también ubicarlo material y estructuralmente.

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Recorriendo el MIT a través de la curvatura del DNA

21 febrero, 2010 7 comentarios

En el control está la clave. ¿Cuántas veces habremos escuchado esa frase? Control político, control económico, control social. Hay que controlar para que exista eficiencia, una de las máximas de los sistemas políticos. En biología el control también es importante, sobre todo a nivel molecular. Somos, entre otras muchas cosas, un saco de genes que codifican para un elevado número de proteínas. Pero no todas las proteínas se necesitan a la vez. Su requerimiento va a depender de las condiciones ambientales en las que se encuentra la célula.

Un tema que siempre me ha interesado ha sido la regulación de la expresión génica. Y dado que la microbiología también ha tirado fuertemente de mí uní ambos temas para realizar mi tesis doctoral en la regulación de la expresión un factor de patogénesis que poseen algunas cepas de Escherichia coli. Durante esa etapa aprendí que la estructura, el superenrollamiento y la curvatura del DNA juegan un importante papel en la expresión génica. Al acabar mi tesis quise conocer cómo se investigaba en alguno de los grandes centros del mundo. Y tuve la suerte de que el profesor Boris Magasanik del departamento de Biología del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) me aceptara en su laboratorio para estudiar la regulación de la asimilación del nitrógeno en procariotas.
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