Archivo

Posts Tagged ‘reproducción’

Parásitos que aumentan la fertilidad humana

12 abril, 2016 7 comentarios

ascaris1Como su propio nombre indica los patógenos son agentes microbiológicos productores de enfermedad. Sin embargo su relación con el hospedador puede ser mucho más compleja que el provocar daño celular o tisular con el consiguiente desencadenamiento de la enfermedad, de tal manera que algunos de ellos pueden tener insospechados efectos sobre la biología del individuo infectado.

Leer más…

La medicina sin la evolución es como la ingeniería sin la física

6 abril, 2016 9 comentarios

darwinAunque pueda parecer sorprendente, a lo largo del último siglo la Medicina y la Biología Evolutiva han mantenido escasas y a veces complicadas relaciones, de tal manera que incluso a día de hoy en muchas facultades médicas del mundo la Biología Evolutiva está prácticamente ausente dentro de la formación de los futuros clínicos. Y esta ausencia conlleva una visión de la medicina desenfocada y a veces hasta contraproducente para la salud pública.

Leer más…

Reproducción sexual: en evolución no hay soluciones perfectas

26 junio, 2013 42 comentarios

balanzaTenemos una tendencia a imaginar el proceso evolutivo como generador de soluciones óptimas. Nada más lejos de la realidad: es difícil encontrar un ejemplo de adaptación que no presente, junto a sus ventajas, ciertos inconvenientes para su portador. Lejos del perfeccionismo, la evolución suele producir la solución menos mala. Dicho de otra forma, el proceso evolutivo se construye a través de adaptaciones que muchas veces solo presentan una cierta ventaja sobre sus inconvenientes.

Gran parte de los seres vivos perpetúan sus genes mediante una complicada estrategia de recombinación, separación y mezcla conocida como reproducción sexual. Mediante este mecanismo, los nuevos individuos se forman por la unión de la dotación genética de sus progenitores, cada uno de los cuales aporta la mitad del material genético al nuevo organismo.

Sin embargo, una gran cantidad de seres vivos utilizan un sistema aparentemente más simple, denominado reproducción asexual. Muchos microorganismos unicelulares simplemente se dividen en dos o más celulas hijas, tras hacer copias de sus cromosomas para repartirlos entre las células resultantes. Algunos insectos y reptiles producen en ocasiones óvulos viables, que desarrollas un individuo completo sin necesidad de fecundación. Una gran variedad de especies vegetales es capaz de formar una nueva planta mediante un pequeño fragmento de su progenitor.

Leer más…

Imágenes de la ciencia y de la naturaleza: kamasutra animal

6 noviembre, 2011 4 comentarios

Cópula de Lestes viridis. Imagen: Carlos Tovar, Miradanatural.es

Cópula de Lestes viridis. Imagen: Carlos Tovar, Miradanatural.es

Muchos animales no son mancos a la hora de realizar “posturitas” sexuales. Las libélulas, como esta pareja de Lestes viridis de la fotografía, son verdaderos acróbatas del sexo. El complejo acoplamiento comiencia cuando el macho (en la parte superior de la imagen) sujeta a la hembra por el cuello gracias a unos apéndices terminales de su abdomen. Tras unos momentos de reconocimiento, si la hembra acepta la cópula, curva su abdomen hacia delante, para buscar con su orificio genital (situado al final de su cuerpo) el aparato reproductor del macho, que se encuentra en los primeros segmentos abominales. Finalmente, la pareja queda de esta guisa.

Fotografía: Carlos Tovar Breña. Miradanatural.

Nace el primer bebé tras filtrar embriones con un gen que predispone al cáncer de mama

19 marzo, 2011 14 comentarios

Foto: Annie Cavanagh

Foto: Annie Cavanagh

El Hospital Sant Pau de Barcelona ha dado a conocer el nacimiento del primer bebé libre de un gen que predispone al cáncer de mama. La madre presenta antecedentes familiares con un alto índice de mortalidad por cancer de mama y ovario, debido a una mutación del gen BRCA1 implicado en el desarrollo del cáncer.

Tras un ciclo de fecundación in vitro, los médicos detectaron la anomalía en los embriones mediante un Diagnóstico Genético Preimplantacional (DGP) antes de su implantación in vitro en el útero de la madre.

Visto en: NCYT

«La religión dominará el mundo», o como construir sobre cimientos de barro

2 febrero, 2011 51 comentarios

El «gen de la fe» dominará el mundo. Así de taxativamente titulaban ayer varios periódicos la noticia sobre la publicación de un artículo en Proceedings of the Royal Society B, en el que Robert Rowthorn, profesor emérito de la Universidad de Cambridge, utiliza un modelo numérico para concluir que la religiosidad se extenderá en el futuro en la humanidad, debido a que los creyentes tienen en promedio más hijos que los no creyentes y pasan  el «gen de la religiosidad» a un mayor número de descendientes de la siguiente generación.

Como es de esperar, los medios de comunicación no han tardado en reflejar la noticia, eliminando toda precaución y dándose al sensacionalismo más ejemplar. El diario español ABC titulaba con gran pomposidad que “El gen de la fe dominará el mundo” en una noticia que resumía diciendo “Las personas que nazcan predispuestas a creer en Dios serán más numerosas en el futuro, según un estudio que tiene en cuenta las tasas de fecundidad de grupos religiosos y agnósticos“. Leer más…

Las bacterias pueden dirigir la evolución de organismos superiores

3 noviembre, 2010 6 comentarios

Pareja de moscas de la fruta (izquierda) y bacterias del género Lactobacillus (derecha)

Las bacterias que viven en la mosca de la fruta (Drosophila melanogaster) pueden afectar las posibilidad de cruzarse de sus huésped al alterar las feromonas de éstos. Estas variaciones en la posibilidad de cruzamiento podrían guiar la aparición de nuevas especies de moscas, sugiriendo que las bacterias podrían indirectamente participar en la especiación de su huésped.

Cuando el equipo de Gil Sharon, de la universidad de Tel-Aviv, en Israel, creció un grupo moscas de la fruta en melaza y otro grupo en almidón, observaron (como ya habían descrito con anterioridad) que las moscas se cruzan preferentemente con aquellas que han tomado la misma dieta durante su desarrollo. La pregunta que se planteaban era, ¿a qué se debía esa preferencia?
Leer más…

A %d blogueros les gusta esto: