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Un microscopio que permite observar virus vivos

2 marzo, 2011 13 comentarios

Imagen: Nature Communications

Imagen: Nature Communications

La resolución de la imagen de un microspio óptico convencional se encuentra limitada a unos 200 nanómetros debido a la difracción de la luz visible. Sin embargo, un equipo de investigadores de Manchester y Singapur han construido un nuevo tipo de microscopio óptico con el que han logrado observar objetos de un tamaño hasta ahora irresoluble: 50 nanómetros.  El equipo ha publicado sus resultados el 1 de marzo de 2011 en la revista “Nature Communications“.

Según indican en la publicación, el nuevo microscopio, denominado “nanoscopio de microesferas”, utiliza microesferas transparentes de SiO2 con un diámetro entre 2 y 9 micras, las cuales se utilizan como superlentes para superar el límite de difracción de la luz blanca. El ingenio permite operar en modo de transmisión (la luz atraviesa la muestra y llega al observador) y en modo de reflexión, donde la luz es reflejada por la muestra antes de alcanzar al observador (el proceso habitual en la visión).

Esto permitirá un enorme avance en el estudio de virus activos y biomoléculas en estado natural. Recordemos que el microscopio electrónico consigue aumentos mucho mayores (algunos modelos de transmisión pueden llegar a resolver estructuras menores de 1nm), pero el enorme inconveniente es que no se pueden observar muestras vivas, dado que el proceso necesario para su preparación y la cámara de vacio en la que debe situarse la muestra lo hacen imposible. El nuevo aparato permitirá, según sus autores, internarnos en el interior de la célula viva.

Fuente: Wang, Z, W. Guo, L. Li, B. Luk’yanchuk, A. Khan, Z. Liu, Z. Chen & M. Hong. 2011. Optical virtual imaging at 50 nm lateral resolution with a white-light nanoscope. Nature Communications, 2(218).

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