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Nuevo enfoque sobre la evolución del altruismo en los animales sociales

26 agosto, 2010 23 comentarios

El propio Darwin argumentó que las colonias de insectos eusociales (aquellos en los que las obreras son estériles y las reinas fértiles) representaban un desafío a su teoría evolutiva. Resulta difícil de explicar porqué algunos organismos sacrifican su propia capacidad reproducitva con el fin de favorecer la de los demás.

La selección de parentesco, propuesta hace más de cuarenta años, ha pretendido explicar este fenómeno en términos de que los genes que disminuyen la propia capacidad reproductiva, pueden seleccionarse si el objetivo de la acción altruista es un mienbro estrechamente emparentado. Lógicamente, esto tiene su máxima expresión en los insectos eusociales, dado que toda la colonia son genéticamente muy próximos.

Uno de los primeros defensores de la selección de parentesco fue Edward O. Wilson, uno de los padres de la sociobiología. Sin embargo, como solemos comentar a menudo, nada está establecido de forma inamobible en biología (ni en la ciencia en general), y el legendario biólogo, junto con M. Nowak y T. Corina, acaban de publicar en Nature una severa crítica al modelo que, afirman, no puede ser aplicado fuera de unos pocos casos muy particulares fuera de los cuales no se ajusta a los datos. En lugar de ello, aportan una explicación basada en la selección natural estándar, combinada con precisos modelos de la estructura de la población. Esto representa, dicen los investigadores, un enfoque más simple y amplio que permite la evaluación de múltiples hipótesis y proporciona un marco para la interpretación de las observaciones empíricas.

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