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Posts Tagged ‘sistema nervioso’

Imágenes de la ciencia y de la naturaleza: neurona

14 noviembre, 2010 2 comentarios

La imagen de hoy está obtenida mediante un microscopio electrónico de barrido y coloreada artificialmente. Se trata de la terminación de un nervio, que ha sido cortada para mostrar las vesículas que contienen los neurotransmisores. Foto: TINA CARVALHO.

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9 febrero, 2010 14 comentarios

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James Young Simpson

Anestesia es el nombre de una niña. Y también es el nombre de una técnica de sedación que permite realizar intervenciones quirúrgicas sin sufrir dolor. Anestesia vino al mundo a mediados de diciembre de 1847, y gracias al uso de productos anestésicos su madre no sufrió los típicos dolores del parto. El padre de la criatura (del anestésico no de la niña) fue el doctor James Young Simpson, el cual probó por vez primera el uso del cloroformo en las intervenciones en lugar de éter. El éter se usaba de forma típica como anestésico, pero tenía varios efectos secundarios; tiene un olor muy desagradable, provocaba fuerte tos e induce el vómito. El cloroformo se ofrecía como un compuesto algo más seguro. Pero usarlo era algo innovador, no había ni una sola referencia acerca de las propiedades de este compuesto, por lo que afirmar que podía ser útil era gratuito. Este doctor, junto con sus ayudantes hicieron algo que algunos amigos de la medicina alternativa no están dispuestos a hacer, probaron el cloroformo en sus carnes. El médico junto con sus dos ayudantes cayeron dormidos, y posteriormente demostraron que una persona bajo los efectos de este compuesto podía ser rajado sin sufrir dolor. Fue un gran avance en el que sus descubridores se jugaron la vida. Posteriormente comprobaron que el cloroformo no inhibía las contracciones del útero durante el parto, con lo que parecía un compuesto con el que se podía emplear durante el parto. Ahí nació Anestesia. Tras más de 50 intervenciones en las que el cloroformo posibilitó las operaciones sin dolor, el doctor Simpson publicó sus resultados y los comunicó a la comunidad científica. Hoy en día el cloroformo se ha sustituido por compuestos mucho más seguros, pero en su momento fue una revolución.
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¿Sueñan las esponjas de mar con ovejas porosas?

20 julio, 2009 17 comentarios

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La frase es de Pere Estupinya, y viene a colación de un curioso estudio de Kenneth Kosik y Onur Sakarya sobre el sistema nervioso de las esponjas de mar.

Bueno, en realidad las esponjas aunque son animales no tienen sistema nervioso, ni neuronas, ni músculos, ni órganos, ni tejidos especializados. Son pacíficos sacos de células que viven anclados en su mundo marino. El animal más simple que uno se pudiera imaginar.

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