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Posts Tagged ‘sistema solar’

Imágenes de la Ciencia y de la Naturaleza: VY Canis Majoris

19 agosto, 2012 30 comentarios

Tamaño comparativo de VY Canis Majoris con las órbitas de algunos planetas de nuestro Sistema Solar.

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El Universo es enorme, rematadamente enorme, tan absurdamente enorme que ni tan siquiera somos capaces de imaginar las dimensiones que pueden alcanzar diminutas pizcas de este cosmos. Y en el Universo hay cosas grandes, rematadamente grandes, tan grandes que por muchos ceros que pongamos nuestra mente no asimila tales cifras. Por tal razón hemos de aludir a las metáforas y las comparaciones. Y por ello presentamos de tal modo la que sería la mayor, o una de las mayores, estrellas conocidas: VY Canis Majoris, abreviadamente VY CMa. Es un monstruo tan bastamente enorme, es una entidad tan titánicamente colosal, tan cochinamente grande, que si se alojara en el centro de nuestro Sistema Solar… se comería a La Tierra, merendaría un Júpiter con asteroides y Saturno llegaría como cena.

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Voyager 1: a punto de cruzar al otro lado

20 junio, 2012 11 comentarios

Voyager 1. Fuente: NASA/JPL

Voyager 1. Fuente: NASA/JPL

La sonda espacial Voyager 1 es el objeto fabricado por el ser humano más alejado de la Tierra. Lanzada el 5 de septiembre de 1977 desde Cabo Cañaveral (EE.UU.), se encuentra a 17.800 millones de kilómetros de nuestro planeta, atravesando la última frontera del Sistema Solar: la heliopausa. Esta región representa el límite de la influencia del Sol, donde el viento solar se une al viento estelar procedente de otras estrellas. No conocemos exactamente a que distancia se encuentra su final, pero los nuevos datos recibidos por la veterana sonda espacial indican que parece estar cerca de atravesarlo a sus casi 18.000 millones de kilómetros de la Tierra.

Desde 2009, la Voyager 1 lleva detectando un incremento constante de rayos cósmicos, lo que indica que se encuentra cercana a las regiones terminales de la heliopausa, donde penetró en 2004. Sin embargo, desde el pasado 7 de mayo, el equipo del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA (JPL) que sigue la misión ha detectado una espectacular escalada en el incremento de rayos cósmicos detectados por la nave.  Esto indicaría la proximidad del medio interestelar, fuera ya de la influencia de nuestra estrella, y marcaría  un hecho histórico sin precedentes: la primera salida de un vehículo terrestre del Sistema Solar.

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Ocaso del futuro

17 marzo, 2012 18 comentarios

Puesta de Sol en Marte

Si tienes 5 años y te gusta esta puesta de Sol debes buscar el sitio desde donde se ha tomado la fotografia lejos de nuestro planeta. Igual tú, o alguien de tu generación tiene la suerte de poder contemplar algo así desde Marte y volver a casa a contar cómo es ese mundo. Pero no olvides que para poder ser uno de los afortunados que haga ese alucinante viaje hay que estudiar mucho y estar muy en forma. Recuerda la máxima romana “mens sana in corpore sano”.

Polvo de asteroide

27 agosto, 2011 4 comentarios

Asteroide (25143) Itokawa

El asteroide (25143) Itokawa

El análisis del material recogido por la nave japonesa Hayabusa en el asteroide (25143) Itokawa confirma que gran parte de los meteoritos que alcanzan nuestro planeta provine de este tipo de objetos.

El nueve de mayo de 2003, la Agencia Japonesa de Exploracion Aeroespacial (JAXA), lanzaba al espacio la nave «Hayabusa» (Halcón Peregrino) con un ambicioso destino: tomar por primera vez muestras de un asteroide. El destino elegido fue uno de los cuerpos próximos a la Tierra, cuya órbita llega a cruzar la terrestre: el asteroide Itokawa (25143).

Itokawa es uno de los cuerpos menores del sistema solar, un elevado número de objetos que orbitan el sol pero con un tamaño demasiado pequeño como para que la gravedad les confiera una forma esférica. El asteroide objetivo de la nave japonesa, descubierto en 1998,  presenta un tamaño de 300 x 700 metros, con un período de rotación de 12,5 horas y pertenece al tipo S, caracterizado por un albedo de 0,1-0,22 (por lo que son relativamente brillantes), metálicos y compuestos por níquel-hierro mezclado con silicatos de hierro y de magnesio. A este tipo de asteroides pertenecen el 17% de los asteroides conocidos.

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Girando alrededor del asteroide

19 julio, 2011 9 comentarios

Imagen de Vesta obtenida por la sonda Dawn el pasado 9 de julio (Créditos: NASA)

Imagen de Vesta obtenida por la sonda Dawn el pasado 9 de julio (Créditos: NASA)

Tras casi cuatro años de viaje, la sonda espacial Dawn alcanzó el pasado 15 de julio la órbita de Vesta, el segundo cuerpo con más masa del cinturón principal de asteroides y el tercero en tamaño.

Con este hito, Dawn se ha convertido en la primera nave espacial humana que ha entrado en órbita alrededor de un cuerpo del vasto conjunto de asteroides situado entre Marte y Júpiter.

Dawn fue lanzada el 27 de septiembre de 2007, con la ambiciosa misión de estudiar dos grandes objetos del cinturón de asteroides: Vesta y Ceres. El pasado 15 de julio, alcanzó su primer objetivo, que rondará hasta que el próximo año parta al encuentro del único planeta enano del cinturón.

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Imágenes de la ciencia y de la naturaleza: los penachos de Encélado

26 junio, 2011 10 comentarios

Plumas de Encélado, formadas por hielo de agua pulverizado, en el polo sur de esta luna de Saturno. Crédito de la imagen: NASA / JPL / SSI

Plumas de Encélado, formadas por hielo de agua pulverizado, fotografiadas por la sonda Cassini en el polo sur de esta luna de Saturno. Crédito de la imagen: NASA / JPL / SSI

La sonda Cassini ha descubierto la mejor evidencia conocida hasta ahora de un depósito de agua salada por debajo de la corteza helada de Encélado, la luna de Saturno. Cassini ha analizado granos de hielo ricos en sal depositados en las inmediaciones de los chorros expulsados de la luna.

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Descubierto uno de los primeros minerales que se formaron en el Sistema Solar

10 mayo, 2011 8 comentarios

Krotita (venas oscuras) en una inclusión del meteorito NWA 1934

Krotita (venas oscuras) en una inclusión del meteorito NWA 1934 (Foto: Chi Ma, Caltech)

No se llama Kriptonita, pero casi. La Krotita es un nuevo mineral encontrado en un meteorito por un equipo de Geólogos de la Universidad de Nueva York y el Museo Americano de Historia Natural, y que publican en la edición de mayo-junio de la revista American Mineralogist. La Krotita representa uno de los primeros minerales formados en nuestro sistema solar y ha sido descubierto en una rara inclusión del meteorito NWA 1934, una condrita carbonácea encontrada en el noroeste de África en 2003. Estas inclusiones, conocidas como inclusiones refractarias, son anteriores a la formación de los planetas, teniendo su origen en la primigenia nebulosa solar.

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