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Posts Tagged ‘Voyager’

Voyager 1: cuando lo impresionante nos parece trivial

11 julio, 2014 29 comentarios

Voyager 1. Imagen tomada de Wikipedia

Voyager 1. Imagen tomada de Wikipedia

Si algo ha caracterizado el siglo XX, y lo que llevamos de este siglo XXI, es el enorme desarrollo científico del que hemos sido testigos. Han sido tantos inventos tecnológicos y tantos descubrimientos científicos, que innovaciones que son asombrosas han acabado pareciéndonos triviales. Estamos tan acostumbrados a escuchar a diario grandes hitos en medicina, electrónica o ingeniería, que es difícil que nos asombremos ante artefactos que merecen el aplauso de toda la humanidad puesta en pie.

Uno de esos asombros tecnológicos recibió el nombre de Voyager 1 y fue lanzado por la NASA en el año 1977 para viajar más allá del Sistema Solar visitando algunos planetas del mismo. Las bellísimas fotografías de Júpiter y Saturno, así como de algunas de sus lunas, que pudimos contemplar a principio de los años 80 del siglo pasado, nos maravillaron. Los datos que recibimos nos permitieron conocer a esos gigantes gaseosos, así como comprender mejor la dinámica de la atmósfera o la geología planetaria. Además reivindicó la necesidad de contestar a una pregunta que siempre nos ha inquietado: ¿existirá alguna forma de vida fuera de la Tierra?
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Voyager 1: a punto de cruzar al otro lado

20 junio, 2012 11 comentarios

Voyager 1. Fuente: NASA/JPL

Voyager 1. Fuente: NASA/JPL

La sonda espacial Voyager 1 es el objeto fabricado por el ser humano más alejado de la Tierra. Lanzada el 5 de septiembre de 1977 desde Cabo Cañaveral (EE.UU.), se encuentra a 17.800 millones de kilómetros de nuestro planeta, atravesando la última frontera del Sistema Solar: la heliopausa. Esta región representa el límite de la influencia del Sol, donde el viento solar se une al viento estelar procedente de otras estrellas. No conocemos exactamente a que distancia se encuentra su final, pero los nuevos datos recibidos por la veterana sonda espacial indican que parece estar cerca de atravesarlo a sus casi 18.000 millones de kilómetros de la Tierra.

Desde 2009, la Voyager 1 lleva detectando un incremento constante de rayos cósmicos, lo que indica que se encuentra cercana a las regiones terminales de la heliopausa, donde penetró en 2004. Sin embargo, desde el pasado 7 de mayo, el equipo del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA (JPL) que sigue la misión ha detectado una espectacular escalada en el incremento de rayos cósmicos detectados por la nave.  Esto indicaría la proximidad del medio interestelar, fuera ya de la influencia de nuestra estrella, y marcaría  un hecho histórico sin precedentes: la primera salida de un vehículo terrestre del Sistema Solar.

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