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Posts Tagged ‘zombies’

Parásitos (5). ¿Zombies? Pues sí y medio podridos

26 diciembre, 2013 10 comentarios

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In science we trust
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Zombies, los muertos vivientes, cadáveres medio putrefactos que se alzan de nuevo a la vida para devorar a los vivos. Se han puesto de moda últimamente, originalmente un mito vudú haitiano en el que al personal se le lavaba el cerebro para trabajar como esclavos; la mitología zombie ha evolucionado hasta convertirlos en cadáveres que vuelven a la vida bien mediante magia negra o bien mediante alguna acción química o vírica (con poco fundamente científico, realmente). Pero aún así, por muy extraño que pudiese parecer, criaturas análogas a los muertos vivientes podrían darse en la naturaleza. Seres medio consumidos cuyo lavado cerebro solo existe para servir a su parásito.

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En esta entrada veremos a los hongos del género Cordyceps, criaturas que en “La Ciencia y sus Demonios” ya han sido presentados en entradas anteriores (ver aquí y aquí); pero que tampoco podían faltar en esta serie. El nombre Cordyceps es una palabra compuesta derivada del griego y del latín. Bautizados de ese modo por el botánico sueco Elias Magnus Fries (1794 – 1878), dicho nombre deriva del término griego «cordyle» que significa algo así como ‘parecido a un garrote’; y también del término latino «ceps», derivado del latín «capitis» y que hace referencia a la cabeza. Por lo tanto, el nombre Cordyceps significaría literalmente ‘cabeza con aspecto de garrote’ y haría referencia al aspecto típico de este hongo: creciendo como un garrote desde los cadáveres de insectos (ref. 4 y 10)… Si bien habitualmente se observan creciendo sobre los cadáveres, en realidad sus gustos comienzan con algo más gore, los hongos Cordyceps atacan la carne fresca.

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Cadáver de hormiga con el cuerpo fructífero de un hongo del género Cordyceps (alias Ophiocordyceps). Crédito: The Earthy Report

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Cinco películas sobre epidemias destacables por algún motivo

15 octubre, 2010 41 comentarios

Los temas apocalípticos han llenado desde la antigüedad nuestra literatura y, como no podía ser menos, desde la llegada del cine también nuestras pantallas. Muchos de los miedos a los microbios, de que se desaten epidemias que hagan enfermar a millones de personas poniendo a nuestra especie al borde la extinción, han sido empleados como recurso literario para forjar guiones donde toda la trama gira alrededor de los caprichos de un microorganismo asesino y de un puñado de héroes que tratan de frenarlos. En el presente artículo destacaré 5 películas en las que los patógenos mantienen en vilo a toda la audiencia. Hay muchas más, sin duda, y haré referencia a alguna de ellas, pero de las que he visto destacaría estas por los motivos que a continuación paso a exponer.
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