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Cuando Dios se apareció en un artículo de primates

4 febrero, 2016 10 comentarios

god journal
¿Qué pensarías si en un artículo de una revista científica, de esas que tienen revisión por pares, alguien afirmara que tiene resultados que apuntan que ha encontrado uno de los planes de Dios? ¿Qué pensarías si esa revista afirma que cumple con los estándares científicos y posee un índice de impacto de 0.52*? Así a bote pronto sonaría raro, aunque con la capacidad expansiva de los creacionistas, le daría un pequeño beneficio a la duda.

Hoy me he encontrado en la revista ”Journal of Primatology “ un reciente artículo que lleva por título ”The Evolution of the Primate, Hominid and Human Brain”. En su página 6 podemos leer:

Four 1 in 1000 or 1 in 10,000 events occurring in a row appears like planned evolution rather than Darwinian evolution with remote odds of anywhere between 1 in a trillion and 1 in 10 quadrillion. This indicates that human brain development may have been planned rather than randomly evolved through Darwinian evolution. In this respect “the CG/hyperglycosylated CG human evolution model” could be suggestive of God’s involvement in planning human creation as indicated in the Bible.

En negrita dice que en el modelo que propone el autor se sugiere una intervención divina en la creación del hombre, tal y como está indicado en la Biblia. Eso sí, en el listado bibliográfico aparecen 49 referencias, pero ha olvidado la Biblia.
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El trilobites marciano

28 diciembre, 2015 46 comentarios

trilobites marciano
Es una noticia que en los últimos días se ha movido por los laboratorios de biología evolutiva. A principios del año que viene la NASA, en rueda de prensa, lo hará oficial: la nave Curiosity ha identificado una roca en la que aparece incrustado algo que los expertos certifican, con una altísima probabilidad, como un fósil de trilobites.

Sabíamos que el momento llegaría; ese día en el que algunas de las naves o de los artefactos que los científicos han creado, identificara alguna forma de vida fuera de la Tierra. Marte es buen un candidato, pero no el único. Algunas lunas de Júpiter o Saturno, como por ejemplo Europa o Titán, también son buenos candidatos a albergar alguna forma de vida. Pero al hablar de vida en esos lugares se pensaba en formas microscópicas, quizás bacterias capaces de obtener energía a partir de materiales inorgánicos, como por ejemplo el azufre o el hidrógeno, y de respirar compuestos diferentes al oxígeno. Organismos que pueden fijar carbono y quizás realizar algún tipo de fotosíntesis. También se había considerado la posibilidad de que alguna de las sondas y telescopios que rastrean el cielo encontrasen algún planeta con propiedades compatibles con la vida y con una química que hiciese posible pensar en que quizás alguna forma de vida podría residir en ellos. Pero esa posibilidad, aun existiendo, es altamente improbable, especialmente en nuestro entorno más cercano. Tanto es así que la primera consideración que se ha de tener en cuenta ante la aparición de un microorganismo en una sonda espacial o en un meteorito es la de la contaminación con formas de vida terrestre.
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A los opositores a la ciencia

3 octubre, 2015 16 comentarios

seneca
La ciencia posiblemente sea la mejor herramienta que los humanos hemos creado para buscar conocimiento. Ya desde sus inicios (la antigüedad de nuestra civilización) la ciencia ha contado con críticos y con opositores. La ciencia no tiene nada que temer de la crítica, de hecho es una actividad inherente a ella: la ciencia está en constante revisión y precisa de esa crítica para evaluar constantemente sus resultados. Las críticas constructivas proceden fundamentalmente desde los propios investigadores que hacen ciencia, desde los docentes que enseñan y divulgan conocimiento o desde la filosofía que evalúa el pensamiento humano en todas sus disciplinas. Los opositores sin embargo ven en la ciencia un peligro para su propia actividad. Tradicionalmente los principales opositores proceden desde el terreno de la mística (religiones y creencias esotéricas varias) y de la pseudociencia que basa sus argumentos en ocurrencias que nunca han sido validadas. Últimamente una oposición que también gana fuerza es la que procede desde actividades económicas que temen que algunos resultados científicos dificulten su lucrativa actividad comercial.
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¡Hoy vamos a jugar!

18 junio, 2015 19 comentarios

RubikLa RAE define juego como “ejercicio recreativo sometido a reglas, y en el cual se gana o se pierde”. Pero un juego es mucho más, es un sistema de aprendizaje y de educación. Pertenecemos a un grupo zoológico compuesto por animales que viven en grupos. Dentro de ese grupo los animales juegan entre sí y diseñan una serie de estrategias de aprendizaje entre los individuos más jóvenes. Una de las estrategias más importante es el juego, ya que a través de una serie de retos, dispensa contenidos y conocimientos mientras entretiene y estimula la búsqueda de dichos conocimientos.

A Gonn le apasionan los juegos, especialmente aquellos que obligan a clavar los codos y pensar, aquellos que se transforman en un reto personal. Y le gustan tanto que ha creado una pequeña empresa que inventa y distribuye juegos. Una línea de estos juegos lo constituye Smart Games, unos retos diseñados de forma específica para alcanzar un premio que está oculto tras los enigmas del propio juego. Yo he jugado a uno de ellos y os prometo que es muy divertido. Está diseñando de tal forma que hay una cadena de pruebas que te obligan a pararte a pensar durante un rato, algo que cada vez se lleva menos en los tiempos que corren. Podéis aprender más de ellos echándole un vistazo a la página web de Smart Games o jugar a algunos de los retos que proponen en su Blog.

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Quemando horas de trabajo por un bote de Mistol

10 junio, 2015 33 comentarios

mistol
Hace unos meses llegó a un laboratorio del CSIC una carta del Ministerio de Economía y Competitividad (MINECO) donde se informaba de los resultados de una auditoría efectuada a un proyecto de investigación del Plan Nacional. En la carta se anunciaba que se debían devolver más de 60.000 euros que, pese haber sido gastados, no se había justificado el gasto adecuadamente. Tras recurrir las conclusiones de dicha auditoría, hoy ha llegado la decisión final: se han de devolver 1.400 euros mal justificados. Un análisis pormenorizado de la auditoría lleva al más absoluto esperpento, tanto por el tiempo de dedicación laboral de un número elevado de personas (llegando a interrumpir la labor investigadores que deberían estar efectuando) como por las causas que motivan la devolución del dinero.

Punto 1: los proyectos de investigación. Cada año el ministerio que lleva el área de ciencia (que en los últimos años han sido el Ministerio de Ciencia y Tecnología, el Ministerio de Educación y Ciencia, y el MINECO) ha lanzado una convocatoria competitiva de proyectos de investigación. Los científicos de los institutos públicos de investigación (como el CSIC, CIEMAT, Instituto Carlos III; etc), de las universidades o de centros privados de investigación o enseñanza, solicitan fondos para desarrollar algún programa de investigación. Estas solicitudes son evaluadas por un comité seleccionado por la Secretaría de Estado de Investigación y, en función de la calidad de las propuestas y de los fondos asignados, se aprueban algunos de esos proyectos. La cuantía es muy variable, desde unos pocos miles de euros hasta los 400.000 (muy pocos llevan a esa cifra) y cubren un periodo que suele oscilar alrededor de los tres años. Además, en algunos casos se da una aportación suplementaria para personal de investigación en formación (los contratos llamados FPI), para que algún investigador complete un programa de doctorado.
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¿Por qué dejamos de hacer preguntas?

21 marzo, 2015 14 comentarios

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¿Quién no se ha visto sorprendido alguna vez por una pregunta aguda de un niño?, de esas que se hacen a su vez preguntarte, ¿cómo no se me había ocurrido esa pregunta? La curiosidad, el afán de conocimiento es algo innato a nuestra especie y se pone más de manifiesto en la niñez. Es esa época de la vida en la que se absorben datos y experiencias como una esponja. Es en esa etapa cuando se hacen preguntas cruciales. Dudas como ¿por qué vemos el cielo azul o por qué las plantas son verdes y no de otro color? pueden parecer ingenuas, pero son muy complicadas de responder. De hecho en su respuesta están algunas de las claves que ayudan a entender la biofísica de la naturaleza.

Sin embargo cuando nos hacemos adultos esa curiosidad innata parece desaparecer en muchas personas. La mayoría deja de preguntar con ese afán. Ya sea por timidez o por una falsa seguridad, la adolescencia hace que la curiosidad en lo que nos rodea disminuya. Pasear con un niño por el campo o por un museo implica un bombardeo constante de cuestiones de todo tipo. Sin embargo, con individuos adultos la cosa cambia. Lo incomprendido sigue ahí: minerales, animales, plantas, estrellas, nubes, estatuas, civilizaciones; todo eso que ni el más experto conoce completamente. Sin embargo, son los niños los que señalan hacia lo desconocido con más afán.
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Si no echamos el freno pronto, nos vamos al garete

19 marzo, 2015 39 comentarios

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Estamos en el tercer planeta de un sistema solar localizado en el extremo de una galaxia que los terrícolas llaman Vía Láctea. Desde lejos parece una mota de polvo azulada, pero si nos acercamos lo suficiente podremos escuchar la música que sale de él. Los habitantes siguen tocando y danzando en su viaje alrededor del Sol igual que la orquesta del Titanic alegraba la noche a unos pasajeros que no eran conscientes de su destino.

Al igual que el Titanic, los humanos nos encaminamos de frente hacia el iceberg y, en lugar de girar el timón y limitar nuestra velocidad, ponemos las máquinas a todo lo que den de sí. La colisión se antoja inminente, pero la música cada vez se oye desde más lejos. Y no estoy hablando de películas de ciencia ficción donde se describen catástrofes apocalípticas sino de lo expuesto en un reciente artículo, escrito por Johan Rockström y colaboradores, publicado recientemente en la revista Science. En dicho artículo se postula que los humanos hemos traspasado una serie de líneas rojas que ponen a nuestra especie en peligro. En concreto se han superado 4 de las 9 que se han marcado como señales de peligro: cambio climático, extinción masiva de especies, adición desmesurada de nitrógeno y fósforo en los ecosistemas y deforestación.
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