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Archivo para la Categoría "Biología evolutiva"

Una mutación ¿una nueva especie?

22 abril, 2014 8 comentarios

salto evolutivoTradicionalmente desde la época de Darwin, la evolución ha sido considerada un proceso gradual, lento y continuo, en donde las especies se van sucediendo parsimoniosamente, sin saltos discontinuos o cambios súbitos a lo largo de los eones. Pero ¿puede existir una evolución abrupta y seguir siendo considerada darwiniana?

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La Academia Pontificia de las “Ciencias”, la prostitución del conocimiento por la irresponsabilidad de algunos investigadores

16 abril, 2014 101 comentarios

stephen hawking ateismo frases celebres ateas dios religion cristianismo jesus cienciaQuizás una de las más surrealistas y esquizofrénicas instituciones del mundo reside en la minúscula (pero no por ello menos poderosa) Ciudad-Estado del Vaticano, en donde varias decenas de nuestras más brillantes y privilegiadas mentes se reúnen de forma periódica para intentan denodadamente, al más puro estilo del Sísifo mitológico y en el más precario equilibrio mental, establecer puentes de unión entre los más avanzados conocimientos científicos que se suceden vertiginósamente, casi de manera exponencial con el conjunto de mitos, leyendas y supersticiones varias transmitido durante milenios de padres a hijos por el pueblo judío, escritos que posteriormente fueron reeditados y reinterpretados una y mil veces por la escolástica cristiana durante los dos últimos milenios.

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De ratones y hombres: amor, fidelidad, familia y cuidados parentales

3 abril, 2014 15 comentarios

la_quimica_del_amor oxitocinaTradicionalmente el ser humano ha tendido a considerarse la cúspide de la vida, totalmente aislada del resto de las especies por supuestas barreras infranqueables para el resto de los animales. Y así la tendencia habitual es a definir casi cualquier comportamiento humano, sobre todo los más “elevados” como el amor tanto en su variante de pareja como en la parental como exclusivo de nuestra especie, pero ¿es eso cierto?

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Un par de apuntes acerca de la superioridad moral humana

18 marzo, 2014 44 comentarios

venimosdelmono nuestros primos primatesHistóricamente, una de las facetas humanas más refractarias al estudio científico ha sido la moralidad,  supuesta propiedad intrínseca y exclusivamente asociada a la presumida superioridad humana frente al resto de los seres vivos. Pero ¿es cierto que la ciencia no tiene nada que aportar y que debemos seguir dejando este complejo, pero vital aspecto humano, como coto exclusivo en donde los diversos mediadores de lo divino sigan imponiendo sus irracionales y prehistóricas opiniones como dogmas intocables?

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¿Se debe debatir con creacionistas?

18 febrero, 2014 91 comentarios

1 evvolucion versus diseño inteligente creacionismoCon motivo del reciente debate entre el ingeniero y divulgador científico Bill Nye y el creacionista y literalista bíblico Ken Ham celebrado nada más y nada menos que el Museo de la Creación de Kentucky (quizás el lugar menos neutral de todos los posibles), se ha reabierto la polémica sobre la cuestión (nunca definitivamente resuelta) de si se debe debatir con creacionistas (o ya puestos con la innumerable variedad de pseudocientíficos, religiosos, negacionistas y demás portavoces de esas supuestas verdades incognoscibles para la ciencia) para poner en evidencia los errores y falacias del mundo de la superstición irracional, o si por el contrario este tipo de debates es contraproducente y sirve únicamente para dar credibilidad académica y mayor publicidad a lo que no son más que los desvaríos de aquellos de nuestros congéneres menos dotados intelectualmente.

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En el fondo levaduras y humanos no somos tan diferentes

15 febrero, 2014 5 comentarios

charles darwin arbol vidaEl científico Paul Nurse, Premio Nobel de Fisiología y Medicina explica en esta conferencia el concepto del Árbol de la Vida darwiniano con un ejemplo extraordinario de como levaduras y humanos, que compartimos un lejanísimo ancestro común de hace la friolera de alrededor de 1.500 millones de años, seguimos manteniendo genes operativamente intercambiables. Leer más…

Creacionismo pagado con dinero público

29 enero, 2014 20 comentarios

Este es el mapa que muestra la distribución de las escuelas que reciben ayuda estatal y enseñan creacionismo en EEUU. Algunas de esas escuelas (puntos verdes) lo hacen con plena autorización de los distritos educativos públicos, saltándose a la torera legislación vigente que prohíbe la enseñanza de religión (cualquiera de ellas) en las escuelas públicas. Los puntos naranjas representan las escuelas privadas que enseñan creacionismo, pero que reciben algún tipo de financiación pública (el equivalente a nuestras escuelas concertadas), mientras que los puntos rojos muestran las escuelas con sistemas educativos alternativos, que enseñan creacionismo y también reciben dinero público.

Creacionismo pagado con impuestos

Creacionismo pagado con impuestos


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Una introducción (no exhaustiva) al estudio científico de la religión (III)

21 enero, 2014 21 comentarios

hongo sagrado dios religion alucinogeno psicotropicoLa religión es quizás uno de los elementos que más ha influido en la conformación de la estructura de las sociedades humanas, desde las más antiguas hasta las más modernas, condicionando de manera radicalmente opresora a otras facetas: política, economía, educación, legislación, sanidad, etc., llegando incluso a limitar y muchas veces a paralizar el conocimiento científico y el desarrollo tecnológico hasta en las sociedades occidentales más avanzadas. Por tanto la compresión de cómo ha aparecido y todavía se mantiene prácticamente en todas las culturas es un objeto de estudio del máximo interés tanto académico como social.

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Huerto Evolutivo (11): Arroz. Evolución en tres delicias.

16 enero, 2014 6 comentarios

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In science we trust
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Arroz. Creo que poca gente desconoce este cereal. Ingrediente de embriagadora repostería, manantial de bebidas alcohólicas como el sake o el licor de arroz, principal fuente de hidratos de carbono para millones de personas del continente asiático, indispensable para nuestra gastronomía. El arroz es por derecho propio uno de los cereales más importantes del mundo y además una de las plantas más estudiadas del planeta. De ella podrían escribirse libros, enciclopedias, mas en esta humilde entrada nos limitaremos a escudriñar un poco el origen, la evolución y la domesticación de este blanco tesoro. Bienvenidos a la 11º entlega del huelto evolutivo.

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En el «Huerto Evolutivo» hemos conocido la historia de tres de los más importantes cereales del mundo. Cada historia representa una de las delicias que pueden saborearse con el estudio evolutivo de la domesticación. La primera delicia la vimos con el trigo, cuya historia desvela que al compás de la domesticación también puede tener lugar la aparición de nuevas especies vegetales previamente inexistentes en la naturaleza. La segunda delicia la descubrimos con el maíz, cuya historia nos enseñó que ligeros cambios genéticos pueden cambiar completamente la anatomía de una planta. La tercera delicia la vimos con la historia de la cebada, una planta ligeramente distinta a su versión silvestre, pero que permitió ver cómo pudo nacer la agricultura y como la acción de esta actividad modifica lenta pero inexorablemente a las plantas que caen bajo su yugo.

Esta entrada, dedicada a la domesticación del arroz y su historia evolutiva asociada, tendrá la virtud de aunar las tres delicias antes mencionadas; con el arroz veremos el nacimiento de la agricultura en el lejano oriente, veremos como esta actividad seleccionó pequeños cambios genéticos con grandes y pequeñas consecuencias, cuya actuación cambiaron inexorablemente al arroz silvestre hasta el punto de que hoy el arroz cultivado es catalogado como especie distinta. También conoceremos a sus parientes, arroces silvestres cuyo origen son vivos ejemplos de génesis de nuevas especies. Será una entrada con arroz tres delicias, ¡qué aproveche!

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Paella. Gastronomía mundial… ¡Superadlo! ¡Muajaja!

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¿Es posible y adecuado revivir especies extintas?

11 enero, 2014 136 comentarios

mamut hombreEn esta interesante charla Hendrik Poinar, biólogo evolutivo especializado en ADN antiguo habla sobre la posibilidad de revivir especies extintas, en particular el mamut.

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