Reyes magos, reinas, tradiciones y evolución

5 enero, 2016 27 comentarios

reyesmagosEn una de sus viñetas, el genial y prematuramente malogrado humorista Jaume Perich decía que puestos a conservar tradiciones, mejor conservar la del toreo que la de quemar herejes en la Plaza Mayor. Y su razón llevaba: que algo sea tradicional no quiere decir que sea deseable. Si en la Antigua Roma se consideraba la crucifixión como un método ejemplar de castigo a todo tipo de delincuentes, no debemos sentirnos obligados a colgar de los maderos al primer chorizo que detenga la Guardia Civil.

Pues, aunque cueste creerlo, este hecho tan evidente se olvida con gran facilidad, y encontramos multitud de opiniones que apoyan determinadas prácticas con el único argumento de que forman parte de nuestra tradición. Estos días, sin ir más lejos, hemos podido contemplar el escándalo que ha producido quitar algún camello en Madrid o celebrar una cabalgata laica en Valencia.

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El aprendiz de brujo

2 enero, 2016 16 comentarios

contaminacion_del_aireHace alrededor de diez mil años el ser humano paso de ser una especie más, en equilibrio estable con el resto, y comenzó a alterar los ecosistemas en donde vivía, poniendo a su servicio recursos naturales de todo tipo (minerales, vegetales y animales) cada vez en mayor proporción hasta llegar a la situación actual, en donde prácticamente todo el planeta está siendo manipulado para satisfacer las necesidades, pero también los caprichos, de una especie cada vez más omnipresente y depredadora como ninguna otra de las que han poblado a lo largo de los eones este pequeño y pálido punto azul. Y la pregunta que surge es ¿hasta cuándo podrá el planeta satisfacer las cada vez más exigentes demandas de nuestra voraz especie?

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Una reflexión navideña: el pavo inductivista

31 diciembre, 2015 9 comentarios

Angry-turkeyPuede que quizás este no sea en principio ni el momento ni el lugar adecuado, por ser esta época navideña un lugar lleno de excesos alimentarios y sociales, poco propenso al pensamiento crítico y demasiado proclive a poner en paréntesis (cuando no a anular) la mente racionalista, crítica y analítica que defendemos desde CyD, pero también puede ser un buen momento para la reflexión (y una forma de mantener las neuronas activas) a pesar de esa plétora de carnes, dulces y alcoholes varios tan habituales en estas bacanales lúdico-gastronómico-festivas que muchas veces nos anulan tanto el cuerpo como la mente.

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El trilobites marciano

28 diciembre, 2015 46 comentarios

trilobites marciano
Es una noticia que en los últimos días se ha movido por los laboratorios de biología evolutiva. A principios del año que viene la NASA, en rueda de prensa, lo hará oficial: la nave Curiosity ha identificado una roca en la que aparece incrustado algo que los expertos certifican, con una altísima probabilidad, como un fósil de trilobites.

Sabíamos que el momento llegaría; ese día en el que algunas de las naves o de los artefactos que los científicos han creado, identificara alguna forma de vida fuera de la Tierra. Marte es buen un candidato, pero no el único. Algunas lunas de Júpiter o Saturno, como por ejemplo Europa o Titán, también son buenos candidatos a albergar alguna forma de vida. Pero al hablar de vida en esos lugares se pensaba en formas microscópicas, quizás bacterias capaces de obtener energía a partir de materiales inorgánicos, como por ejemplo el azufre o el hidrógeno, y de respirar compuestos diferentes al oxígeno. Organismos que pueden fijar carbono y quizás realizar algún tipo de fotosíntesis. También se había considerado la posibilidad de que alguna de las sondas y telescopios que rastrean el cielo encontrasen algún planeta con propiedades compatibles con la vida y con una química que hiciese posible pensar en que quizás alguna forma de vida podría residir en ellos. Pero esa posibilidad, aun existiendo, es altamente improbable, especialmente en nuestro entorno más cercano. Tanto es así que la primera consideración que se ha de tener en cuenta ante la aparición de un microorganismo en una sonda espacial o en un meteorito es la de la contaminación con formas de vida terrestre.
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La historia más grande jamás contada ¡y además cierta!

22 diciembre, 2015 43 comentarios

bartolodifredi_creationofeve_frescoEn estas fechas navideñas, en donde más de 2.000 millones de cristianos van a celebrar la genealogía más que inventada de un pobre enfermo mental judío, linaje que a lo largo de 6.000 años le liga supuestamente con reyes y profetas del remoto pasado hasta llegar finalmente a una imposible primera pareja de humanos que nunca pudo existir en realidad, es quizás hora de recordar que la ciencia ha desvelado una historia mucho más sorprendente, maravillosa y por supuesto infinitamente más grandiosa y antigua que la simplista cosmovisión inventada por unos pobres pastores de cabras del Mediterráneo Oriental.

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Los inicios de la Teoría Microbiana de la enfermedad

18 diciembre, 2015 2 comentarios

e085ca8180faad7a93ab2a0641983c9fEn un mundo basado en la superstición, unos intrépidos investigadores desafiaron los dogmas previos, y establecieron de manera rigurosa que la enfermedad no estaba producida por entelequias sino por unos más prosaicos microorganismos patogénicos.

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¿Por qué las pseudomedicinas parecen funcionar? un par de ejemplos

15 diciembre, 2015 24 comentarios

carreracortaLos increíbles logros alcanzados por la medicina científica en los últimos siglos son incuestionables. Estos sorprendentes avances casi milagrosos han permitido que, al menos en el primer mundo, los seres humanos puedan disfrutar de vidas cada vez más longevas y además en mejores condiciones físicas. Sin embargo (y contrariamente a lo que pudiera parecer razonable) ante este desarrollo, las pseudomedicinas lejos de haberse desvanecido como restos de nuestro pasado más irracional, viven una etapa dorada en donde tanto su variedad como el número de sus adeptos crecen casi de manera exponencial. Y la pregunta que surge es como esta aparente paradoja puede ser posible.

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