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Los países actuales del mundo en los tiempos de Pangea

23 julio, 2014 8 comentarios

Mapa-pangea

Fuente: imgur vía blogs.publico.es

Magnitudes y percepción

18 julio, 2014 17 comentarios

magnitudesSi imagináramos una cadena humana en la que participaran todos los habitantes del planeta, esta sería de tal magnitud que cubriría casi treinta veces la distancia de la Tierra a la Luna.

Supongo que este dato les choca poco a los lectores, pues somos conscientes del ingente número de seres humanos que poblamos nuestro mundo.

Sin embargo, si les dijera que concentrando a toda la humanidad de tal manera que cada uno de nosotros estuviera a metro y medio de sus vecinos más próximos, cabríamos perfectamente en la provincia de Cuenca, quizás la sorpresa fuera algo mayor.

Lo único que hemos hecho ha sido pasar desde un estado lineal en una dimensión (la cadena humana) a un estado en dos dimensiones (superficie de Cuenca). Resulta sorprendente cómo cambia totalmente nuestra percepción de la magnitud, en este caso lo que ocupa la humanidad, añadiendo simplemente una dimensión extra.

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No sin evidencia

11 diciembre, 2013 21 comentarios

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En LCyD hemos tratado el tema de la homeopatía en numerosos artículos, destacando en todos ellos que no existe evidencia alguna sobre su eficacia, ni bases teóricas que sustenten sus afirmaciones. En estos días, el gobierno de este país prepara una orden ministerial que allana el terreno para autorizar miles de productos homeopáticos. Tendríamos mucho que opinar sobre la conveniencia de adoptar remedios sin eficacia probada como medicamentos y cuyo coste en investigación y desarrollo es prácticamente nulo, en un estado que cada vez desatiende más sus coberturas sanitarias públicas, su enseñanza y la atención al ciudadano, pero moderando nuestro habitual carácter, nos limitaremos a mostrar nuestra preocupación.

A raíz de tan alarmante medida, un amplio colectivo de médicos, otros profesionales sanitarios, científicos y ciudadanos en general, están promoviendo la campaña “No sin evidencia”, a la que nos sumamos y os animamos a que apoyéis.

Podéis leer el manifiesto leer y firmar el manifiesto aquí: CAMPAÑA «NO SIN EVIDENCIA», pero lo reproducimos para los más perezosos:

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Cañón de fuego en el Sol

30 octubre, 2013 2 comentarios

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El pasado 29 de septiembre, un filamento de material solar de unos 320.000 kilómetros de longitud entró en erupción violentamente. El colosal filamento atravesó la corona solar, dejando atrás lo que aparenta ser un enorme cañón de fuego.

El vídeo que presentamos ha sido elaborado por la NASA a partir de imágenes de la sonda Solar Dynamics Observatory (SDO), un telescopio espacial que orbita la tierra en una órbita geosincrónica a 36.000 km de altura y cuya misión es la observación de nuestra estrella.

A partir de diferentes longitudes de onda, han podido registrarse distintos aspectos de los fenómenos que tuvieron lugar en la corona solar. Las imágenes rojas corresponden a plasma a unos 90.000ºC  y reflejan filamentos que se forman y entran en erupción. Los registros amarillos corresponden a material a unos 500.000ºC, y muestran material fluyendo a lo largo de las líneas del campo magnético solar. Estos últimos se aprecian en el vídeo como una serie de bucles en toda la zona de la erupción.

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Imágenes de la ciencia y de la naturaleza: trofalaxia

13 octubre, 2013 11 comentarios

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La trofalaxia es un fenómeno que se da en muchos insectos sociales, y consiste en el intercambio de alimento preingerido entre dos individuos de la misma colonia. Aunque puede tener un componente nutricional importante, también representa una forma de compartir feromonas para mantener la identidad de los componentes del nido  o incluso flora intestinal vital para la digestión.

En la imagen, dos ejemplares de Camponotus cruentatus (Latreille, 1802) practican trofalaxia fuera del hormiguero.
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De aquellos polvos, estos lodos

7 octubre, 2013 8 comentarios

chapuza2Escribía Don Miguel de Unamuno en su “Pórtico del Templo“, en 1906: “Inventen, pues, ellos y nosotros nos aprovecharemos de sus invenciones. Pues confío y espero en que estarás convencido, como yo lo estoy, de que la luz eléctrica alumbra aquí tan bien como allí donde se inventó“.

A pesar de lo históricamente discutido sobre el verdadero sentido de la afirmación de Unamuno, es bien cierto que tal planteamiento ha guiado la política española desde mucho antes de los tiempos de Don Miguel y sigue reinando todavía. Y lo que es más preocupante, la ciudadanía tiene profundamente arraigada esta idea. Como es propio de la característica bipolaridad de la sociedad española, mientras las profesiones de investigador y de profesor son de las más valoradas, una buena parte de la población piensa que lo que se enseña en la Universidad o lo que se investiga en los centros españoles es basura, y que estamos manteniendo a una ingente cantidad de parásitos con el dinero de todos. A menudo hay que soportar afirmaciones como “si tan buena es esta Universidad, ¿por qué no tiene ningún Premio Nobel?

Lógicamente, nos enfrentamos a un problema que tiene varios aspectos muy diferentes. La Universidad y la Investigación pública precisan muchas mejoras. No solo de financiación, sino de control de la productividad, de la calidad y de la excelencia. Sin embargo, que el sistema científico español sea mejorable no significa que no merezca la pena mejorarlo y debamos resignarnos a fabricar bombillas inventadas por otros. Nos tenemos que deshacer de parásitos, burócratas, gestores y mangantes de todo pelo, es cierto. Pero también lo es que necesitamos un plan de financiación estable, que garantice no solo el funcionamiento de los centros, sino su perdurabilidad y la creación de una carrera investigadora que asegure una cantera de personal cualificado.

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Los charlatanes atacan de nuevo: el “plasma marino” y la cura universal

2 septiembre, 2013 70 comentarios

talaso1El viernes cayó en mis manos una de esas presentaciones de Power Point que algunos iluminados consideran, junto con los vídeos de Youtube, la punta de lanza de la investigación más reciente y la mejor manera de estar al día en ciencia de la buena.

El documento, que trata sobre las virtudes del agua de mar como cura milagrosa para todo tipo de enfermedades, no tiene desperdicio. Lo comento aquí porque no se trata de un ejemplo puntual, sino que aglutina los contenidos de multitud de charlatanes que afirman curar  el cáncer tomando dos vasos diarios de agua marina.

La presentación de marras comienza, como tantas otras declaraciones de terapias revolucionarias, hablando de un injustamente olvidado científico del siglo XIX, René Quinton que -según el autor- libró de la muerte a numerosas personas antes y durante la Primera Guerra Mundial a base de inyecciones de agua de mar.

De forma también clásica en cualquier charlatanería esotérica, el rigor histórico de la presentación es mínimo: afirma que las terapias de Quinton fueron totalmente exitosas salvando miles de vidas, pero que la teoría del evolucionismo atribuida a Darwin , pero que en realidad era una copia de la de Lamarck (sic!) y la teoría de los gérmenes de Pasteur se oponían a las ideas de Quinton, al basarse en la competitividad, en la lucha, el desequilibrio y la muerte (sic!), mientras que el agua marina trataba el organismo en su totalidad (vamos, que era la releche de holística, término que mola mucho y sin el cual una pseudoterapia no puede ni atreverse a llamarse alternativa). Para colmo de males, el agua marina es gratis, y las vacunas de Pasteur no. Suponemos que Darwin en todo esto pinta poco, pero como lo de la competición, la lucha por la vida y todo eso da muy mal rollito, pues han debido aprovechar para meterle en medio de la oficialidad.

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Una imagen educa más que mil palabras (sobre todo si mide 10^24 metros!

29 agosto, 2013 32 comentarios

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La excelente animación que presentamos muestra algo brutal y difícil de imaginar: todas las distancias conocidas. Desde la longitud de Plank y la espuma cuántica hasta el universo observable. Estoy seguro de que os entretendréis un buen rato con ella. También estoy seguro de que os preguntaréis que fabuloso y experimentado científico ha diseñado esta presentación; pero para ello, deberéis pulsar en “Leer más”…

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Pulsad en la imagen para acceder a la animación:

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Nota: Gracias a David Alejandro Fuentealba Márquez  por facilitarnos el enlace.

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¡Nos vamos de vacaciones!

28 julio, 2013 9 comentarios

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Durante el mes de agosto, la mayor parte de los administradores estaremos fuera o, al menos, casi desconectados. Así pues, colgamos el cartelito de cerrado hasta septiembre, cuando volveremos con ánimos renovados para criticar todo lo que huela a pseudociencia y estafa.

Rogamos comprensión porque durante este mes los comentarios no serán moderados (o muy esporádicamente), con lo que si no os aparece algo que acabáis de escribir es muy posible que se encuentre filtrado por WordPress. En cuanto podamos, les daremos salida.

Descansad, disfrutad y ¡nos leemos a la vuelta!

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Imágenes de la Ciencia y de la Naturaleza: La Tierra vista desde Saturno

24 julio, 2013 12 comentarios

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En esta imagen, tomada el 19 de julio de 2013 por la sonda Cassini de la NASA, puede verse bajo los anillos de Saturno al planeta Tierra como un pequeño punto de luz, a 1440 millones de kilómetros de distancia. La imagen forma parte de un mosaico que muestra todo el sistema de anillos de Saturno.

Fuente: NASA/JOHNS HOPKINS UNIVERSITY APPLIED PHYSICS LABORATORY/CARNEGIE INSTITUTION OF WASHINGTON

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