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Nuevos horizontes: primera visita a Plutón

21 mayo, 2015 10 comentarios

newhorizonssEl próximo 15 de julio tendrá lugar un acontecimiento histórico en la exploración del Sistema Solar. Por primera vez, una nave espacial humana visitará el que fue hasta hace unos años el noveno y más lejano planeta: Plutón. La sonda no tripulada «New horizons» (nuevos horizontes), lanzada por la NASA desde Cabo Cañaveral el 19 de enero de 2006, sobrevolará el planeta enano tras viajar durante más de nueve años.

Plutón es un mundo extraño. Descubierto en 1930 por el astrónomo estadounidense C.W. Tombaugh, fue considerado el noveno y más lejano planeta del Sistema Solar, aunque su excéntrica órbita lo sitúa durante durante parte de la misma más próximo al Sol que Neptuno.

A una distancia media de 5.900 millones de kilómetros, se trata de un mundo helado, con una temperatura media de -239ºC. Disponemos de muy poca información sobre su estructura, dado que ninguna sonda humana lo ha visitado jamás. Con 2300 km de diámetro (1000 km menor que nuestra Luna), sabemos que posee una tenue atmósfera compuesta de nitrógeno, metano y monóxido de carbono, que solo se encuentra en estado gaseoso durante el perihelio, congelándose a medida que se aleja del sol. Posiblemente, su estructura consista en un pequeño núcleo rocoso rodeado de hielo.

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Carlos Hernández: “Los historiadores negacionistas son herederos de aquellos que gritaban «Viva la muerte» mientras quemaban libros en el centro de Berlín”

5 marzo, 2015 8 comentarios

ch1Entre las innumerables y descabelladas teorías conspiranoicas, existe una que resulta especialmente indignante y dolorosa: el negacionismo del holocausto. Esta corriente afirma que el exterminio sistemático de millones de personas realizado por el III Reich alemán desde 1933 a 1945 no existió, cuestionando o directamente negando los asesinatos en masa y achacándolos a propaganda de guerra aliada que posteriormente fue potenciada por una supuesta conspiración sionista.

Para tratar este tema, os presentamos una entrevista exclusiva realizada por LCYD al periodista y escritor Carlos Hernández de Miguel, que acaba de publicar «Los últimos españoles de Mauthausen» (Ediciones B), un libro con el que pretende rendir homenaje a la memoria de los 7.532 hombres, mujeres y niños españoles que pasaron por el temible campo de concentración austriaco de Mauthausen, de los que perecieron un total documentado de 4.816.

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Los países actuales del mundo en los tiempos de Pangea

23 julio, 2014 8 comentarios

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Fuente: imgur vía blogs.publico.es

Magnitudes y percepción

18 julio, 2014 17 comentarios

magnitudesSi imagináramos una cadena humana en la que participaran todos los habitantes del planeta, esta sería de tal magnitud que cubriría casi treinta veces la distancia de la Tierra a la Luna.

Supongo que este dato les choca poco a los lectores, pues somos conscientes del ingente número de seres humanos que poblamos nuestro mundo.

Sin embargo, si les dijera que concentrando a toda la humanidad de tal manera que cada uno de nosotros estuviera a metro y medio de sus vecinos más próximos, cabríamos perfectamente en la provincia de Cuenca, quizás la sorpresa fuera algo mayor.

Lo único que hemos hecho ha sido pasar desde un estado lineal en una dimensión (la cadena humana) a un estado en dos dimensiones (superficie de Cuenca). Resulta sorprendente cómo cambia totalmente nuestra percepción de la magnitud, en este caso lo que ocupa la humanidad, añadiendo simplemente una dimensión extra.

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No sin evidencia

11 diciembre, 2013 21 comentarios

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En LCyD hemos tratado el tema de la homeopatía en numerosos artículos, destacando en todos ellos que no existe evidencia alguna sobre su eficacia, ni bases teóricas que sustenten sus afirmaciones. En estos días, el gobierno de este país prepara una orden ministerial que allana el terreno para autorizar miles de productos homeopáticos. Tendríamos mucho que opinar sobre la conveniencia de adoptar remedios sin eficacia probada como medicamentos y cuyo coste en investigación y desarrollo es prácticamente nulo, en un estado que cada vez desatiende más sus coberturas sanitarias públicas, su enseñanza y la atención al ciudadano, pero moderando nuestro habitual carácter, nos limitaremos a mostrar nuestra preocupación.

A raíz de tan alarmante medida, un amplio colectivo de médicos, otros profesionales sanitarios, científicos y ciudadanos en general, están promoviendo la campaña “No sin evidencia”, a la que nos sumamos y os animamos a que apoyéis.

Podéis leer el manifiesto leer y firmar el manifiesto aquí: CAMPAÑA «NO SIN EVIDENCIA», pero lo reproducimos para los más perezosos:

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Cañón de fuego en el Sol

30 octubre, 2013 2 comentarios

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El pasado 29 de septiembre, un filamento de material solar de unos 320.000 kilómetros de longitud entró en erupción violentamente. El colosal filamento atravesó la corona solar, dejando atrás lo que aparenta ser un enorme cañón de fuego.

El vídeo que presentamos ha sido elaborado por la NASA a partir de imágenes de la sonda Solar Dynamics Observatory (SDO), un telescopio espacial que orbita la tierra en una órbita geosincrónica a 36.000 km de altura y cuya misión es la observación de nuestra estrella.

A partir de diferentes longitudes de onda, han podido registrarse distintos aspectos de los fenómenos que tuvieron lugar en la corona solar. Las imágenes rojas corresponden a plasma a unos 90.000ºC  y reflejan filamentos que se forman y entran en erupción. Los registros amarillos corresponden a material a unos 500.000ºC, y muestran material fluyendo a lo largo de las líneas del campo magnético solar. Estos últimos se aprecian en el vídeo como una serie de bucles en toda la zona de la erupción.

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Imágenes de la ciencia y de la naturaleza: trofalaxia

13 octubre, 2013 11 comentarios

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La trofalaxia es un fenómeno que se da en muchos insectos sociales, y consiste en el intercambio de alimento preingerido entre dos individuos de la misma colonia. Aunque puede tener un componente nutricional importante, también representa una forma de compartir feromonas para mantener la identidad de los componentes del nido  o incluso flora intestinal vital para la digestión.

En la imagen, dos ejemplares de Camponotus cruentatus (Latreille, 1802) practican trofalaxia fuera del hormiguero.
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