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No sin evidencia

11 diciembre, 2013 21 comentarios

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En LCyD hemos tratado el tema de la homeopatía en numerosos artículos, destacando en todos ellos que no existe evidencia alguna sobre su eficacia, ni bases teóricas que sustenten sus afirmaciones. En estos días, el gobierno de este país prepara una orden ministerial que allana el terreno para autorizar miles de productos homeopáticos. Tendríamos mucho que opinar sobre la conveniencia de adoptar remedios sin eficacia probada como medicamentos y cuyo coste en investigación y desarrollo es prácticamente nulo, en un estado que cada vez desatiende más sus coberturas sanitarias públicas, su enseñanza y la atención al ciudadano, pero moderando nuestro habitual carácter, nos limitaremos a mostrar nuestra preocupación.

A raíz de tan alarmante medida, un amplio colectivo de médicos, otros profesionales sanitarios, científicos y ciudadanos en general, están promoviendo la campaña “No sin evidencia”, a la que nos sumamos y os animamos a que apoyéis.

Podéis leer el manifiesto leer y firmar el manifiesto aquí: CAMPAÑA «NO SIN EVIDENCIA», pero lo reproducimos para los más perezosos:

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Cañón de fuego en el Sol

30 octubre, 2013 2 comentarios

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El pasado 29 de septiembre, un filamento de material solar de unos 320.000 kilómetros de longitud entró en erupción violentamente. El colosal filamento atravesó la corona solar, dejando atrás lo que aparenta ser un enorme cañón de fuego.

El vídeo que presentamos ha sido elaborado por la NASA a partir de imágenes de la sonda Solar Dynamics Observatory (SDO), un telescopio espacial que orbita la tierra en una órbita geosincrónica a 36.000 km de altura y cuya misión es la observación de nuestra estrella.

A partir de diferentes longitudes de onda, han podido registrarse distintos aspectos de los fenómenos que tuvieron lugar en la corona solar. Las imágenes rojas corresponden a plasma a unos 90.000ºC  y reflejan filamentos que se forman y entran en erupción. Los registros amarillos corresponden a material a unos 500.000ºC, y muestran material fluyendo a lo largo de las líneas del campo magnético solar. Estos últimos se aprecian en el vídeo como una serie de bucles en toda la zona de la erupción.

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Imágenes de la ciencia y de la naturaleza: trofalaxia

13 octubre, 2013 11 comentarios

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La trofalaxia es un fenómeno que se da en muchos insectos sociales, y consiste en el intercambio de alimento preingerido entre dos individuos de la misma colonia. Aunque puede tener un componente nutricional importante, también representa una forma de compartir feromonas para mantener la identidad de los componentes del nido  o incluso flora intestinal vital para la digestión.

En la imagen, dos ejemplares de Camponotus cruentatus (Latreille, 1802) practican trofalaxia fuera del hormiguero.
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De aquellos polvos, estos lodos

7 octubre, 2013 8 comentarios

chapuza2Escribía Don Miguel de Unamuno en su “Pórtico del Templo“, en 1906: “Inventen, pues, ellos y nosotros nos aprovecharemos de sus invenciones. Pues confío y espero en que estarás convencido, como yo lo estoy, de que la luz eléctrica alumbra aquí tan bien como allí donde se inventó“.

A pesar de lo históricamente discutido sobre el verdadero sentido de la afirmación de Unamuno, es bien cierto que tal planteamiento ha guiado la política española desde mucho antes de los tiempos de Don Miguel y sigue reinando todavía. Y lo que es más preocupante, la ciudadanía tiene profundamente arraigada esta idea. Como es propio de la característica bipolaridad de la sociedad española, mientras las profesiones de investigador y de profesor son de las más valoradas, una buena parte de la población piensa que lo que se enseña en la Universidad o lo que se investiga en los centros españoles es basura, y que estamos manteniendo a una ingente cantidad de parásitos con el dinero de todos. A menudo hay que soportar afirmaciones como “si tan buena es esta Universidad, ¿por qué no tiene ningún Premio Nobel?

Lógicamente, nos enfrentamos a un problema que tiene varios aspectos muy diferentes. La Universidad y la Investigación pública precisan muchas mejoras. No solo de financiación, sino de control de la productividad, de la calidad y de la excelencia. Sin embargo, que el sistema científico español sea mejorable no significa que no merezca la pena mejorarlo y debamos resignarnos a fabricar bombillas inventadas por otros. Nos tenemos que deshacer de parásitos, burócratas, gestores y mangantes de todo pelo, es cierto. Pero también lo es que necesitamos un plan de financiación estable, que garantice no solo el funcionamiento de los centros, sino su perdurabilidad y la creación de una carrera investigadora que asegure una cantera de personal cualificado.

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Los charlatanes atacan de nuevo: el “plasma marino” y la cura universal

2 septiembre, 2013 70 comentarios

talaso1El viernes cayó en mis manos una de esas presentaciones de Power Point que algunos iluminados consideran, junto con los vídeos de Youtube, la punta de lanza de la investigación más reciente y la mejor manera de estar al día en ciencia de la buena.

El documento, que trata sobre las virtudes del agua de mar como cura milagrosa para todo tipo de enfermedades, no tiene desperdicio. Lo comento aquí porque no se trata de un ejemplo puntual, sino que aglutina los contenidos de multitud de charlatanes que afirman curar  el cáncer tomando dos vasos diarios de agua marina.

La presentación de marras comienza, como tantas otras declaraciones de terapias revolucionarias, hablando de un injustamente olvidado científico del siglo XIX, René Quinton que -según el autor- libró de la muerte a numerosas personas antes y durante la Primera Guerra Mundial a base de inyecciones de agua de mar.

De forma también clásica en cualquier charlatanería esotérica, el rigor histórico de la presentación es mínimo: afirma que las terapias de Quinton fueron totalmente exitosas salvando miles de vidas, pero que la teoría del evolucionismo atribuida a Darwin , pero que en realidad era una copia de la de Lamarck (sic!) y la teoría de los gérmenes de Pasteur se oponían a las ideas de Quinton, al basarse en la competitividad, en la lucha, el desequilibrio y la muerte (sic!), mientras que el agua marina trataba el organismo en su totalidad (vamos, que era la releche de holística, término que mola mucho y sin el cual una pseudoterapia no puede ni atreverse a llamarse alternativa). Para colmo de males, el agua marina es gratis, y las vacunas de Pasteur no. Suponemos que Darwin en todo esto pinta poco, pero como lo de la competición, la lucha por la vida y todo eso da muy mal rollito, pues han debido aprovechar para meterle en medio de la oficialidad.

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Una imagen educa más que mil palabras (sobre todo si mide 10^24 metros!

29 agosto, 2013 32 comentarios

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La excelente animación que presentamos muestra algo brutal y difícil de imaginar: todas las distancias conocidas. Desde la longitud de Plank y la espuma cuántica hasta el universo observable. Estoy seguro de que os entretendréis un buen rato con ella. También estoy seguro de que os preguntaréis que fabuloso y experimentado científico ha diseñado esta presentación; pero para ello, deberéis pulsar en “Leer más”…

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Pulsad en la imagen para acceder a la animación:

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Nota: Gracias a David Alejandro Fuentealba Márquez  por facilitarnos el enlace.

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¡Nos vamos de vacaciones!

28 julio, 2013 9 comentarios

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Durante el mes de agosto, la mayor parte de los administradores estaremos fuera o, al menos, casi desconectados. Así pues, colgamos el cartelito de cerrado hasta septiembre, cuando volveremos con ánimos renovados para criticar todo lo que huela a pseudociencia y estafa.

Rogamos comprensión porque durante este mes los comentarios no serán moderados (o muy esporádicamente), con lo que si no os aparece algo que acabáis de escribir es muy posible que se encuentre filtrado por WordPress. En cuanto podamos, les daremos salida.

Descansad, disfrutad y ¡nos leemos a la vuelta!

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Imágenes de la Ciencia y de la Naturaleza: La Tierra vista desde Saturno

24 julio, 2013 12 comentarios

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En esta imagen, tomada el 19 de julio de 2013 por la sonda Cassini de la NASA, puede verse bajo los anillos de Saturno al planeta Tierra como un pequeño punto de luz, a 1440 millones de kilómetros de distancia. La imagen forma parte de un mosaico que muestra todo el sistema de anillos de Saturno.

Fuente: NASA/JOHNS HOPKINS UNIVERSITY APPLIED PHYSICS LABORATORY/CARNEGIE INSTITUTION OF WASHINGTON

El Suplemento Mineral Milagroso (MMS) 2.0

23 julio, 2013 70 comentarios

Hace casi dos años publicamos una entrada titulada “El Suplemento Mineral Milagroso (MMS)”, en la que criticábamos una supuesta panacea médica que curaba desde almorranas hasta cáncer. Hace poco, los comentarios del mencionado artículo se reactivaron de nuevo, entrando un importante número de defensores del potabilizador de piscinas como remedio pseudofarmacéutico. Curiosamente, y por primera vez en la historia de La Ciencia y sus Demonios, alguien colocó unos enlaces a páginas con código malicioso que hizo que los navegadores filtraran y bloquearan el acceso al artículo. Hemos intentado limpiar comentarios y texto de enlaces no fiables, pero nos ha sido imposible conseguir que volviera a funcionar normalmente. Así pues, hemos decidido publicarlo de nuevo íntegramente, para que podamos seguir comentando aquí, al menos hasta que los hackers o los spamers nos lo permitan.

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Si leemos “MMS” pensaremos sin duda que nos encontramos  ante un Servicio de Mensajes Multimedia. Sin embargo, también puede tratarse de algo mucho más mágico, literalmente hablando: MMS son las siglas por las que se conoce un “Suplemento Mineral Milagroso” (Miracle Mineral Supplement) que, como su propio nombre indica y según afirma su descubridor, es la respuesta al SIDA, la hepatitis A, B y C, la malaria, el herpes, la tuberculosis, el cáncer y muchas más entre de las peores enfermedades que la humanidad se ha encontrado.

Ahí es nada, miles de investigadores dejándose la salud inútilmente en espartanos laboratorios durante años, cuando la solución es un simple elixir milagroso que tan pronto funciona contra virus que contra protistas, bacterias o descontroles genéticos.

¿Que hay detrás de tal maravilla? ¿Nos encontramos ante la nueva panacea sanitaria o ante el carromato de un charlatán más?. Veamos.

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Segunda Edición: ¿Por qué lo llaman amor cuando quieren decir sexo?: el creacionismo científico

13 julio, 2013 35 comentarios

Cuando debatimos con alguien que se autodenomina “creacionista científico”, nos suele marear con disquisicones sobre que los últimos descubrimientos apoyan la tesis de la creación independiente de todas las especies, de que la evolución no se sustenta como teoría científica y especialmente, que su postura no se basa en valoraciones éticas o religiosas.

En muchos artículos hemos afirmado que tales afirmaciones son falsas, y que tanto el creacionismo como la doctrina de diseño inteligente, no son disciplinas científicas sino religiosas, tratándose de una serie de postulados y dogmas espirituales que no solamente carecen de base empírica alguna, sino que no siguen los métodos ni los procedimientos necesarios para ser considerados ciencia.

Pensamos que estos modernos predicadores tienen dos caras: una la que muestran públicamente para evangelizar, donde suelen ir de críticos, apoyando a los científicos disidentes que el stablishment se niega a reconocer. La otra, la muestran en privado, ante sus acólitos, enseñando más claramente los dogmas y las escrituras sagradas que en muchas ocasiones no sacan en sus discusiones para no ser acusados de religiosos. También pensamos, sinceramente, que en la mayor parte de los casos no se trata más que de un negocio para obtener dinero fácil de los incautos, donde unos charlatanes esquilman a un rebaño de crédulos que se deja atrapar por sus cantos de sirena.

Hace poco, hemos recibido una prueba de esta doble moral o, al menos, de esta doble fachada junto con el interés económico que mueve a muchos de estos “pastores científicos”. Se trata de una circular enviada a los miembros de un grupo evangélico donde no se andan con disimulos, ni para atacar a la evolución de la forma más demagógica que nos podamos imaginar, ni para pedir dinero.

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